Luipaarden en olifanten in Yala National Park


Een van mijn favoriete en meest onvergetelijke reiservaringen van de afgelopen jaren was mijn safari in de Okavango Delta in Botswana. Als ik denk aan de spelende leeuwenwelpen, de luipaarddame die in de vroege ochtendzon op een tak hangt, en de kleurrijke vogels van de delta, komt er altijd een glimlach op mijn gezicht. Afrika en safari horen gewoon bij elkaar. Maar wist je dat je in Azië ook op safari kunt? Het ongeveer 1.500 vierkante kilometer grote Yala National Park in het zuidoosten van Sri Lanka is hier bijvoorbeeld een prachtige plek voor! Je kunt er olifanten, waterbuffels, luipaarden en talloze vogels zien. Dus als het niet per se leeuwen, giraffen, neushoorns en nijlpaarden hoeven te zijn, dan zal Yala National Park je safarihart zeker een paar slagen sneller laten kloppen. Net als in Afrika kun je in kleine, mooie tentenlodges dutten, heel dicht bij de natuur en de dieren, zelfs ‘s nachts.

In dit artikel wil ik u kennis laten maken met de ongelooflijke schoonheid van Yala National Park en u laten zien hoe u een safari het beste kunt integreren in uw vakantie in Sri Lanka. Ik vertel je ook bij welke lodge je dat absolute safarigevoel krijgt en waar je je perfect verzorgd voelt!

Sri Lanka Safari: het Yala National Park in het zuidoosten van het eiland

Het heerlijk groene Yala National Park, bedekt met dichte junglevegetatie, strekt zich uit over 1.500 vierkante kilometer in het zuidoosten van Sri Lanka. Helemaal onderaan en een beetje rechts van de kaart. Het park is niet alleen het oudste beschermde gebied op het eiland, maar ook het bekendste. Het uitgestrekte gebied is opgedeeld in zogenaamde blokken, waarbij de meeste safari’s plaatsvinden in blok 1. Op veel plaatsen doet de dichte, weelderige groene vegetatie van het Yala National Park sterk denken aan Afrika na het regenseizoen, soms zelfs aan de legendarische Okavango Delta in Botswana. Twee grote rivieren, de Kumbukkan Oya en de Menik Ganga, zorgen ervoor dat er altijd veel water in het park staat in de vorm van rivieroevers, moerasgebieden, meren en vijvers, waar altijd wel wat dieren zijn.

Over dieren gesproken: in het Yala National Park kun je meer dan 30 verschillende diersoorten en meer dan 130 verschillende vogelsoorten observeren tijdens je Sri Lanka safari. Je zult de Aziatische olifant zeker meer dan eens tegenkomen, terwijl de luipaarden veel moeilijker op te sporen zijn. Het zien van een van de schuwe grote katten is echt het hoogtepunt van een safari in Yala. Ik heb dit geluk eigenlijk twee keer gehad, maar helaas was het niet genoeg voor een goede foto omdat de dieren zich beide keren achter dichte struiken verstopten. Met de verrekijker kon ik ze goed observeren. Het is trouwens heel indrukwekkend als een luipaard zich verstopt in een dicht struikgewas, je kunt het niet zien, maar je kunt het luide spinnen en grommen horen. Ik kreeg echt kippenvel van het diepe, rommelende geluid.

Yala National Park: Olifanten, luipaarden en de kleurrijkste vogels

Naast olifanten en luipaarden, is Yala National Park ook de thuisbasis van Hanuman-langoeren en andere apensoorten, gouden jakhalzen, luiaardberen, mangoesten, herten en de ongrijpbare sambar-herten, schubdieren, slangen, krokodillen, varanen en vele prachtige vogels. Van dit geslacht vond ik de kleine groene bijeneters het schattigst omdat ze altijd heel dicht bij het voertuig op de takken zaten en ons nieuwsgierig aankeken. Maar het glinsterende blauw van de ijsvogels, de machtige snavel van de Malabar neushoornvogels en het prachtige verenkleed van de talloze pauwen zijn natuurlijk ook mooi.

Drie locaties binnen de grenzen van Yala National Park betoverden me volledig tijdens mijn Sri Lanka Safari. De eerste is het grote meer met de vele grassen en het opgedroogde boomskelet, dat er in het licht van de opkomende ochtendzon echt sprookjesachtig uitziet. Misschien heb je geluk en baant een van de krokodillen zich een weg door het ondiepe water. De tweede plaats zijn de opvallende olifantenrotsen, die op mystieke en mysterieuze wijze steeds weer oprijzen uit het dichte groen van de boomtoppen op de achtergrond. Op de prachtige rivierbedding, die voor altijd in mijn geheugen gegrift staat als een derde, heel speciale plek, serveerden mijn chauffeur en gids me een heerlijk bush-ontbijt, gerangschikt op een doek in het gouden en warme zand terwijl de apen in de enorme bomen zaten dartelen op de oever van de rivier. Een werkelijk buitengewone ervaring!

Kamperen in Sri Lanka: het Mahoora Tented Safari Camp van Eco Team

Eerder schreef ik al dat het Yala National Park het bekendste beschermde gebied van Sri Lanka is. Niet alleen toeristen uit het buitenland, maar natuurlijk ook locals trakteren zichzelf af en toe op de luxe van een safari. Daarom kan het park behoorlijk druk zijn, vooral in het hoogseizoen of in het weekend. Het was des te belangrijker voor mij om een ​​kamp te hebben dat de meest individuele en persoonlijke safari-ervaring mogelijk zou maken. In het kleine en fijne Mahoora Tented Safari Camp van Eco Team (met de code INFMMSMH/WS krijg je 5 procent korting op de gehele boekingsprijs) vond ik precies dat en nog veel meer!

Terwijl je in de meeste andere kampen de jeep moet delen met de andere gasten, krijg je bij Mahoora je eigen auto met chauffeur en je eigen persoonlijke natuuronderzoeker, die bijna onbeperkt tot je beschikking staat gedurende je hele verblijf. U kunt uw safariwensen al kenbaar maken bij het inchecken bij de lodge. Voor mij was het bijvoorbeeld het vermijden van gebieden waar veel andere voertuigen waren. En zelfs tijdens de gamedrives zijn de beslissingen aan jou: heb je nog niet de perfecte foto gemaakt van de olifant bij de waterput, of wil je die ene boom fotograferen in het licht van de opkomende zon? Met Mahoora is dit allemaal geen probleem, want alleen jij zit hier in de jeep.

Dicht bij de bush: slapen in luxe safaritenten

Een andere reden waarom ik voor Mahoora Tented Safari Camp by Eco Team heb gekozen zijn de prachtig en luxe ingerichte safaritenten die je echt het gevoel geven op een echte safari te zijn en midden in de bush. Terwijl veel van de accommodaties in de buurt van Yala de vorm hebben van gewone pensions in het nabijgelegen dorp Tissamaharama, slaap je hier midden in de natuur, alleen gescheiden van de dieren door een dunne tentmuur. Overigens ligt het kamp maar een paar kilometer buiten de grenzen van het nationale park, en aangezien er geen hekken staan, zou het theoretisch kunnen gebeuren dat er ‘s nachts een luipaard of een olifant langs de tenten sluipt. Opwindend toch?

In de tent zelf heb je natuurlijk ook alle voorzieningen van een normale kamer: er is een kleine badkamer met toilet, wastafel en douche in het achterste gedeelte, een groot tweepersoonsbed en een kledingkast in het hoofdgedeelte, evenals een kleine woonkamer met banken, fauteuils, kleine tafels en stijlvolle decoratie aan de voorkant. U kunt ook comfortabel voor de ingang van de tent zitten, of rustig de dierenobservaties van de laatste gamedrive in de hangmat bekijken.

De Overigens houdt Mahoora Tented Safari Camp van Eco Team zich ook zeer intensief bezig met de thema’s duurzaamheid en natuurbehoud. Volgens hun website is het zelfs de eerste en enige CO tot nu toe2 neutraal safarikamp wereldwijd. Echt een sterke prestatie, niet? Naast het beschermen van het kwetsbare ecosysteem van de regio en de uitzonderlijke flora en fauna, hechten Mahoora en het Eco Team ook veel belang aan het ondersteunen van lokale organisaties en de inheemse bevolking rond Yala.

Na elke avondsafari brengt het personeel je een warm voetbad naar je tent. Op de geur van wierookstokjes en het geluid van krekels, baad je voeten in lokale kruiden en vers gesneden partjes limoen. Een belevenis voor alle zintuigen!

Pure culinaire hoogstandjes bij Mahoora Tented Safari Camp van Eco Team

Een verblijf op Mahoora Tented Safari Camp van Eco Team is ook culinair gezien een ware openbaring. Voordat je aankomt, vul je een kleine vragenlijst in over je eetgewoonten. Hou je bijvoorbeeld niet van vis of eet je graag heel pittig? Heb je last van allergieën of heb je bepaalde voorkeuren als het om wijn of bier gaat? Dit alles wordt voor uw aankomst duidelijk gemaakt, zodat u gewoon ter plaatse kunt genieten. Zo heb ik matig aangevinkt voor de mate van pittigheid en was ik totaal verrast hoe goed de chef erop sloeg bij het bereiden van de verschillende gerechten.

Voor lunch en diner krijgt u altijd vier tot vijf heerlijke gangen voorgeschoteld: fantasierijk gecombineerde saladevariaties als voorgerecht, een klein tussengerecht, diverse exotisch gekruide curries met rijst en papadam als hoofdgerecht, vers rijp fruit of buffelyoghurt met palmbloesem siroop als toetje — je moet je dieetplannen zeker uitstellen tot later, want de gerechten zijn allemaal echt heerlijk tot in het extreme.

In het meertje vlak naast de tafels leeft overigens een extreem schuwe krokodil van zo’n twee meter lang. Misschien heb jij meer geluk dan ik en zie je hem tussen het hoge riet!

Een keer tijdens je verblijf kun je, als je wilt, een kleine kookdemonstratie bijwonen waarbij een typisch, traditioneel Sri Lankaans gerecht wordt bereid. Voor mij was het de dhal curry gemaakt van rode linzen, kokosmelk, uien, knoflook en allerlei kleurrijke kruiden. Thuis koken is een heerlijke manier om met al je zintuigen terug te blikken op de afgelopen vakantie, vind je ook niet?

Sri Lanka Safari: vogels kijken en spannende nachtwandelingen

Naast de dagelijkse gamedrives zijn er ook een paar andere geweldige mogelijkheden binnen het kamp om de opwindend mooie natuur van het Yala National Park nog beter te leren kennen. Bij zonsondergang bijvoorbeeld is de iets hoger gelegen vogelkijkplek de place to be. Liefst samen met je natuuronderzoeker, die dan alles kan uitleggen over de vogelsoorten die je hebt gespot.

Ik vond de korte nachtwandeling door het kamp erg spannend en absoluut interessant. Uw natuuronderzoeker zal u hier ook begeleiden. Gewapend met een beetje moed en een zaklamp loop je over de verschillende bushpaden, laat je je licht schijnen in boomtoppen en donkere hoeken en sta je versteld van de soms groteske wezens die de nachtelijke bush bevolken, terwijl de dieren, die tijdens de dag, slapen al vredig in hun schuilplaatsen. In de hoge bomen net achter het kamp zijn tijdens zulke nachtelijke wandelingen al een aantal keer luipaarden gespot die aan het dutten zijn, een zeer adrenaline-pompend gezicht, nietwaar?!

Nou, zou ik je met dit artikel kunnen aanzetten om op je eigen Sri Lanka-safari te gaan? Mahoora Tented Safari Camp van Eco Team en Yala National Park maken safaridromen waar, ook in Azië. Deel gerust je mening hier op mijn reisblog, ik kijk uit naar een reactie van je!


Meer geweldige ideeën voor je Sri Lanka-vakantie



*Dit artikel is gemaakt als onderdeel van een samenwerking met het Mahoora Tented Safari Camp door Eco Team. Ik was echter volledig vrij in de uitvoering van de journalistieke inhoud en mijn mening is, zoals altijd, de mijne. Er zijn promotionele links in de post. Als je iets via hen boekt of koopt, krijgen we een pro rata commissie. Hierdoor verandert het totaalbedrag niet voor u. Dank u!

Source: https://goodmorningworld.de/sri-lanka-safari-yala-nationalpark-ecoteam/


Exit mobile version