Mijn 20 beste reistips naar Sri Lanka


Sri Lanka is een fantastische bestemming! Hier is een lijst met 20 reistips voor badplaatsen, steden, bezienswaardigheden en nationale parken die ik je aanraden te bezoeken.

Sri Lanka is een bestemming die u veilig kunt meenemen met uw grootmoeder, vriendin, zoon of buddy. Het land heeft zoveel interessant voor iedereen te bieden – ik moet nog iemand ontmoeten die zegt dat ze Sri Lanka niet leuk vinden.

Wegkijkend van de bittere koffie, de vrolijke lokale bussen en het afval, durf ik bijna te zeggen dat Sri Lanka een bijna perfecte bestemming is. Het eten is heerlijk pittig, maar gezonder en minder pittig dan in India. Het verkeer is ook merkbaar stiller. Mensen zijn aardig en gastvrij, en spreken relatief goed Engels. De aard is gevarieerd en de temperatuur is aangenaam. De geschiedenis van het land is lang en de cultuur is exotisch. De prijzen zijn aangenaam laag. En de stranden zijn lang en mooi.

Wat heb je nog meer nodig?

Afgelopen winter bracht ik 4,5 maanden door op dit prachtige eiland in de Indische Oceaan en had ik tijd om veel te verkennen. Ik reisde per trein door de hooglanden, ontdekte het onbekende noorden, probeerde safari's uit in verschillende nationale parken van het land en bekeek veel van de strandparels in het zuiden. De oostkust is het enige gebied dat ik niet heb verkend omdat het destijds een regenseizoen was, maar het staat zeker op de lijst voor het volgende bezoek!

Hier zijn mijn top 20 reistips voor plaatsen om te bezoeken in Sri Lanka:

Naar mijn mening is een dag in de oude stad Galle een must wanneer in Sri Lanka. Vooral als je van niche-winkels, kunstgalerijen, chique restaurants en coole uitgaansgelegenheden houdt. De stad is ook een natuurlijke stopplaats als je vanuit Colombo langs de kust reist. De oude stad is prachtig gelegen op een schiereiland, omringd door een meer dan 500 jaar oud Nederlands fort met een witte vuurtoren aan het einde.

De stad is ideaal om te winkelen en lekker eten te eten uit zowel Sri Lanka als andere delen van de wereld. Voel je vrij om te lunchen Poonie's keuken en een ijsje op Isle of Gelato om uw bezoek nog beter te maken!

Yala is het meest bezochte nationale park van Sri Lanka voor safari, en als je geluk hebt, kun je leeuwenberen, luipaarden, waterbuffels, olifanten en grote groepen herten zien terwijl je daar bent. Het is populair om een ​​halve of hele dagtocht te boeken in een open jeep, die je over de onverharde wegen van het park kan brengen. Veel mensen boeken de reis vanuit Tissamaharama, maar hier is er druk verkeer van Jeeps. Als je een tour kunt regelen die door de ingang verder naar het noorden bij Kataragama loopt, ben je verzekerd van een betere ervaring!

Als je van oude tempels en geschiedenis houdt, moet je Anuradhapura bezoeken! De stad had zijn hoogtijdagen van een paar honderd jaar voor Christus, en het werd gebouwd zowel dagoba (stupa), zwembaden, standbeelden en andere grote stenen gebouwen over een groot gebied. In de vroege jaren 1000 werd de stad verlaten en werd pas in de 19e eeuw opgegraven. Tegenwoordig maakt het hele gebied deel uit van het werelderfgoed van UNESCO.

Hier vindt u ook Sri Maha Bodhi, de boom die verondersteld is te zijn gegroeid uit een tak genomen van de oorspronkelijke bodhi-boom – waar de Boeddha zijn ontwaken ontving. Het is nu 2250 jaar oud en wordt streng bewaakt en verzorgd.

Noord-Sri Lanka is een gebied dat de meeste mensen bezoeken. Zowel omdat het een lange weg te gaan is als omdat het niet zo lang geleden is dat het na de burgeroorlog voor toerisme werd opengesteld. Maar om een ​​vollediger beeld van het land te krijgen, zou ik een reis hier ten zeerste aanbevelen. De meeste mensen die in Jaffna wonen, zijn Tamils ​​en hun cultuur lijkt meer op die van Zuid-India.

Ik denk dat het vooral interessant was om de prachtige hindoetempels, het fort van Jaffna, de vissersdorpen en een wandeling door de stad Jaffna te zien. Mensen waren erg aardig en nieuwsgierig – ik merkte duidelijk dat er niet veel toeristen waren! Op een dag huurden we een tuktuk met een chauffeur en hij vertelde veel over hoe het was om hier tijdens de burgeroorlog te wonen. Ik was onder andere in het dorp van de Tamiltiger-leider, waar veel kogelgaten te zien waren, en kreeg inzicht in hoe het is om te leven in een "High Security Zone", een gebied dat nog steeds wordt gecontroleerd door het leger.

Ik begrijp dat koning Kasyapa besloot om het paleis en zijn fort op de ongeveer 200 meter hoge steen te bouwen, die vandaag de dag heet Lion Rock of Sigiriya. Een strategisch goede locatie in een verder vlak landschap. De uitzichten zijn ongelooflijk! Bovendien versierde de koning de zijwanden met fresco's van halfnaakte dames en liet hij twee gigantische leeuwenpoten halverwege de top uitsnijden. Hoewel je hier waarschijnlijk niet de enige toerist zult zijn, is deze plek zeker een bezoek waard!

Colombo is niet de stilste of best georganiseerde hoofdstad die je op aarde kunt vinden, maar het heeft verschillende interessante sites die het bekijken waard zijn als je wat extra tijd hebt in Sri Lanka. De tempeltempel, Gangaramaya, is een nieuwsgierigheid die moet worden bekeken. Daarnaast heb je de bruisende Pettah-markt en Galle Face Green, de promenade waar je je bij de lokale bevolking kunt voegen terwijl ze lekker straatvoedsel eten en kijken naar de zonsondergang in de oceaan.

Nieuwe wolkenkrabberhotels met koele dakterrassen duiken ook op, waar je een bad kunt nemen met uitzicht en kunt ontsnappen aan het saaie verkeer. Kan aanbevelen bijvoorbeeld Mövenpick-Het hotel.

Lees hier meer: ​​Tuk tuk safari – de beste manier om Colombo te ervaren

Als mensen me om tips vragen voor een rustige badplaats aan de zuidkust van Sri Lanka, raad ik Talalla graag aan. Het gigantische boogvormige strand is grotendeels verlaten, behalve een paar vissersboten en een paar parasols aan de westkant. Sommige pensions, restaurants en hotels liggen verscholen tussen palmbomen en struiken, anders is er niet veel om naar andere gebouwen te kijken. Verder naar het oosten kunt u ook uw zeer privéstrand vinden, dat me deed denken aan de bergrotsen.

De glooiende theeplantages en oude Britse koloniale villa's en plattelandsclubs in Nuwara Eliya vormen een schril contrast met de rest van de safari's en palmstranden van Sri Lanka. De meeste komen hier met de trein vanuit Ella of Kandy om fris Ceylonte te winkelen, prachtige landschappen te zien en te ontsnappen aan de hitte van de laaglanden. Nuwara Eliya ligt op bijna 2000 meter boven zeeniveau en heeft daarom een ​​comfortabelere Noorse zomertemperatuur dan langs de kust.

Lees meer over een prachtige residentie in Nuwara Eliya: verblijf in koloniale villa's in Anilana Craigbank

Een uur rijden van Nuwara Eliya is het Horton Plains National Park, een gebied vol met mysterieus mistbos, kristalheldere rivieren en oude croquetbomen. Ik raad aan hier zo vroeg mogelijk te komen om de ochtendsfeer in het park te zien. Dan heb je de grootste kans om verschillende dieren en vogels te spotten en krijg je een zo duidelijk mogelijk zicht op Verden Ende, de beroemdste uitkijkplaats in het park.

Lees hier meer: ​​To the End of the World en weer terug in Horton Plains

"De mooiste treinreis ter wereld", heet deze, de treinrit tussen Kandy en Ella. Ik heb het meerdere keren heen en weer genomen en kan het niet ontkennen. De trein is oud en gammel, en rijdt daarom op precies de juiste snelheid om te genieten van het uitzicht op het weelderige landschap buiten dat verandert van theestruikheuvels naar kleine dorpen en grotere heuvels. Aanbevolen! Maar vergeet niet om ruim van tevoren een zitplaats in de trein te boeken, deze zal binnenkort vol zijn op dit traject.

Als een van je doelen voor je Sri Lankaanse verblijf is om wilde olifanten te zien, maar je wilt niet een hele dag op de Jeep zitten, dan is Udawalawe het juiste park om te gaan. Hier kom je gegarandeerd heel dichtbij (soms bijna te dicht) bij deze enorme wezens. Ik kreeg zowel een mooi klein olifantenkind te zien, olifanten baden en niet in de laatste plaats vechten tussen twee mannelijke Udawalawe van dichtbij. Spannend!

De badplaats Hikkaduwa was de plaats waar ik de meeste tijd doorbracht terwijl ik in Sri Lanka woonde. Gelukkig, hoewel Hikkaduwa een populaire bestemming is onder toeristen, zijn er ook rustige gebieden. Het brede Narigama-strand in het zuiden kun je bijna voor jezelf krijgen, en fietsend landinwaarts op de onverharde wegen vind je meren met mangrovebossen rond en rustige agrarische gebieden. Veel surfers vestigen zich in de winter op de stranden in het noorden, omdat de surfgolven op dit moment extra goed zullen zijn.

De selectie van restaurants is goed in Hikkaduwa – je vindt hier zowel Italiaanse pizza's met dunne bodem, avocadotoast en heerlijke zelfgemaakte curry's. Ben je op zoek naar een gezellig strandhotel aan het rustige deel van het strand dat ik kan aanbevelen Bij Ease Beach Hotel, gerund door Noor, Merete Lund.

Lees hier meer: ​​Mijn 28 beste tips voor activiteiten, restaurants en woningen in Hikkaduwa

Ella is een klein stadje aan de ingang van de Sri Lankaanse hooglanden met een weelderig landschap en hoge backpackvibes. De goedkopere pensions zijn te vinden langs de hoofdweg in de stad, terwijl de meer chique hotels in de omgeving zijn. Als u met een groter budget reist, raad ik u ten zeerste aan 98 Acres Resort & Spa! Daar heb je een fantastisch uitzicht op het heuvelachtige landschap, vooral naar Little Adam's Peak, wat trouwens een heel mooie en gemakkelijke wandeling is.

Aan de westkust van Sri Lanka ligt het paradijs voor windsurfers, Kalpitiya. Het massatoerisme is nog niet gearriveerd, dus je kunt veel van de stranden voor jezelf krijgen. Wat je het meest ziet, zijn ezels, windsurfers, windmolens – en dolfijnen! Als u een boottocht van een halve dag maakt, zult u bijna zeker een stel speelse dolfijnen vinden langs de anders winderige kust. Ik raad een verblijf in een gezellige bungalow aan Sun Wind Beach, gerund door doorgewinterde windsurfer Susantha.

De ingang van Sri Lanka's grootste en best bewaarde grottempel is in eerste instantie behoorlijk opvallend, met een gigantische gouden Boeddha bovenop een gebouw met drie verdiepingen met torens aan elke kant. Maar als je eenmaal de heuvel oploopt en de eenvoudige witte tempelgebouwen onder een enorme rotsmassa ziet, is het moeilijk voor te stellen wat er aan de binnenkant wacht.

In vijf verschillende grotten kunt u 153 boeddhabeelden van verschillende grootte en vorm bewonderen. Aan de muur en het plafond zijn kleurrijke decoraties van symbolen en Boeddha's in verschillende zitposities geschilderd. Ongelofelijk om te denken dat deze meer dan 2000 jaar geleden zijn gemaakt!

Het toeval leidde ertoe dat ik bij dit kleine strandpareltje Hiriketiya aan de zuidkust van Sri Lanka terechtkwam. Ik was naast de deur en vroeg mijn tuktuk-chauffeur om een ​​plaats met goede koffie. Hij reed me langs een paar hobbelige onverharde wegen door de struik en hier Stippen restaurant, waar ze allebei goede koffie, lunch, drankjes en een avondconcert hadden. Beneden was een smal strand en ik zag tientallen surfers rond peddelen in de golven buiten. De sfeer was ontspannen en de accommodaties waren goedkoop. Ik ben daar een paar dagen gebleven!

Drie uur rijden ten noorden van Colombo vind je het oudste en grootste nationale park van Sri Lanka, Wilpattu. Hier zie je veel van hetzelfde als in Yala, alleen dat je het grote aantal toeristen loslaat. Het park heeft verschillende grote villa's (meren) en een iets ander soort vegetatie dan in Yala. Het hoogtepunt van mijn bezoek was om een ​​prachtige luipaard te zien zitten onder de kronen op slechts enkele tientallen meters in het bos.

Ik raad ten zeerste aan om de nacht in het kamp door te brengen Noel Rodrigo's Leopard Safari's, waar je kunt slapen in glamping-tenten in het park, goede begeleiding kunt krijgen en in het maanlicht heerlijk Sri Lankaans eten kunt krijgen met het geluid van een gigantisch kikkerkoor.

Lees hier meer: ​​Luipaardsafari en glamping in Wilpattu – het oudste nationale park van Sri Lanka

Lukt het je om het drukke verkeer en de kieskeurige tuktuk-chauffeurs over het hoofd te zien, is Kandy een bezoek waard. De stad ligt op een weelderig heuvelachtig terrein rond een rechthoekig kunstmatig meer. De meest bekende attractie in de stad is de Tempel van de Tand, waar de tand van de Boeddha strikt wordt bewaakt binnen muren van prachtige ornamenten, vergulde beelden en fresco's.

Zelfs ik dacht niet dat de toegangsprijs en de zee van mensen de reis waard waren. Ik vond het leuk om de tuinen rond te verkennen, langs het meer te wandelen (aan die kant zonder verkeer) en de heuvel aan de zuidkant op te wandelen om van het uitzicht te genieten. Kandy City Lodge is een goedkoop pension met een zeer goed ontbijt.

Aan de zuidkust net onder Galle en Unawatuna vindt u een dunne strook strand omgeven door hangende palmbomen en enkele lage kliffen. Wijaya Beach wordt de kleine plaats genoemd, die gemakkelijk te overzien is vanaf de lokale bus die net boven de weg rijdt. Dit is niet een plek die je voor jezelf krijgt, maar het strand voelt nog steeds vrij intiem en aangenaam in vergelijking met Unawatuna en Merissa.

Als je kinderen bij je hebt, is dit ook een perfecte plek om ze te laten baden, omdat golfdempers ergens in zee zijn gemaakt. Als u het strand naar het noorden volgt, kunt u ook een groep pool-en-mond vissers ontmoeten. Veel van de barvissers die je langs de zuidkust aantreft, zitten op deze manier om geld te eisen van foto-blije toeristen, maar deze zaten eigenlijk op hun stok en visten, zonder zelfs maar de moeite te nemen een foto te maken!

Op 2243 meter ligt een van de beroemdste bedevaartsoorden van Sri Lanka, Adam's Peak. De top staat bekend om zijn heilige voetafdruk. Of je het gelooft van Boeddha, Shiva of Adam is aan jou – het doel voor de meeste mensen is om de tempel aan de top te bereiken, aan te bellen en te genieten van het uitzicht op de zonsopgang. In de wintermaanden, wanneer het weer het meest stabiel is, is hier veel verkeer. Lichte en kleine kraampjes zijn daarom opgesteld langs de hele bedevaartroute, die zich uitstrekt tot 6.000 treden omhoog.

Van alle reistips die ik hier noem, is Adam's Peak de enige plek waar ik zelf niet ben geweest. Maar ik had gelijk. Het plan was om de berg te beklimmen toen ik in november in de omgeving was, maar sinds ik buiten het seizoen ging waren er geen lichten op de weg naar boven, slecht weer en veel bloedhagedis. Dus besloot ik niet te gaan wandelen.

Kaart van mijn 20 reistips naar Sri Lanka:

Sommige van de bovengenoemde plaatsen en plaatsen heb ik bezocht tijdens een gesponsorde tour met Norlanka Travels in Sri Lanka. Maar zoals gewoonlijk zijn er geen handleidingen over de inhoud – alles is mijn eigen ervaring!

Andere berichten uit Sri Lanka

Heb je een favoriete plek in Sri Lanka?