Mijn 20 beste reistips naar Sri Lanka


Sri Lanka is een geweldige bestemming! Hier is een lijst met 20 reistips voor badplaatsen, steden, attracties en nationale parken die ik u aanraden te bezoeken.

Sri Lanka is een bestemming die je veilig kunt meenemen met je oma, vriendin, zoon of buddy. Het land heeft zoveel te bieden voor iedereen – ik moet nog iemand ontmoeten die zegt dat ze Sri Lanka niet leuk vinden.

Als ik wegkijk van de bittere koffie, de lokale gistbussen en het afval, durf ik bijna te zeggen dat Sri Lanka een bijna perfecte bestemming is. Het eten is heerlijk pittig, maar gezonder en minder gekruid dan in India. Het verkeer is ook merkbaar rustiger. Mensen zijn aardig en gastvrij en spreken redelijk goed Engels. Het landschap is gevarieerd en de temperatuur is comfortabel. De geschiedenis van het land is lang en de cultuur is exotisch. Prijzen zijn aangenaam laag. En de stranden zijn lang en mooi.

Wat heb je nog meer nodig?

Afgelopen winter bracht ik 4,5 maanden door op dit prachtige eiland in de Indische Oceaan, en kreeg ik de tijd om veel te verkennen. Ik reisde per trein door de hooglanden, ontdekte het onbekende noorden, probeerde safari's uit in verschillende nationale parken van het land en bekeek veel van de strandparels in het zuiden. De oostkust is het enige gebied dat ik niet heb ontdekt omdat het in die tijd regenachtig was, maar het staat zeker op de lijst voor het volgende bezoek!

Hier zijn mijn 20 beste reistips naar plaatsen die een bezoek waard zijn in Sri Lanka:

Een dag in Galle's Old Town is naar mijn mening een must als je in Sri Lanka bent. Vooral als je van niche-winkels, kunstgaleries, chique restaurants en een cool nachtleven houdt. De stad is ook een natuurlijke stop als je langs de kust reist vanuit Colombo. De oude stad is prachtig gelegen op een schiereiland omgeven door een meer dan 500 jaar oud Nederlands fort met aan het einde een witte vuurtoren.

De stad is ideaal om te winkelen en voor het eten van lekker eten uit zowel Sri Lanka als andere delen van de wereld. Voel je vrij om te lunchen Poonie's Kitchen en een ijsje op Isle of Gelato om je bezoek nog beter te maken!

Yala is het meest bezochte nationale park van Sri Lanka voor safari en als je geluk hebt, kun je zowel luipaarden, luipaarden, waterbuffels, olifanten en grote hertengroepen zien terwijl je daar bent. Het is populair om een ​​halve of volledige dagtour te boeken in een open Jeep, die je langs de onverharde wegen in het park kan brengen. Veel mensen boeken de reis vanuit Tissamaharama, maar er is veel verkeer vanuit Jeep. Als u een reis kunt boeken die via de ingang verder naar het noorden in Kataragama komt, bent u verzekerd van een betere ervaring!

Als je van oude tempels en geschiedenis houdt, moet je naar Anuradhapura gaan! De stad beleefde een bloeiperiode van een paar honderd jaar voor Christus en zowel dagoba (stoepa), zwembaden, standbeelden en andere grote stenen gebouwen werden gebouwd over een uitgestrekt gebied. Vroeg in de 11e eeuw werd de stad verlaten en niet opgegraven tot de 19e eeuw. Tegenwoordig maakt het hele gebied deel uit van het UNESCO-werelderfgoed.

Hier zul je ook vinden Sri Maha Bodhi, de boom die moet zijn gegroeid uit een tak van de oorspronkelijke bodhiboom – waar de Boeddha zijn ontwaking kreeg. Nu is het 2250 jaar oud en wordt het streng bewaakt en verbluft.

Noord-Sri Lanka is een gebied dat de meeste mensen niet bezoeken. Allebei omdat het een beetje is om daar naartoe te reizen en omdat het niet zo lang geleden is dat het na de burgeroorlog voor toerisme toegankelijk werd. Maar om een ​​vollediger beeld van het land te krijgen, zou ik een reis hier ten zeerste aanbevelen. De meeste mensen in Jaffna zijn Tamils ​​en hun cultuur is meer vergelijkbaar met die in Zuid-India.

Ik denk dat het vooral interessant was om de prachtige hindoe-tempels, Jaffna-fort, vissersdorpjes te zien en een wandeling te maken door de stad Jaffna. Mensen waren erg aardig en nieuwsgierig – ik merkte duidelijk dat er niet veel toeristen waren! Op een dag huurden we een tuktuk met chauffeur en hij vertelde veel over hoe het was om hier te leven tijdens de burgeroorlog. Ik was een van de dorpen van de leider van de Tamiltiger waar veel kogelgaten te zien waren, en een glimp kreeg van hoe het is om in een 'High Security Zone' te leven, een gebied dat nog steeds onder controle staat van het leger.

Ik begrijp heel goed dat koning Kasyapa besloot om het paleis en zijn fort te bouwen op de 200 meter hoge steen die vandaag de dag wordt genoemd Lion Rock of Sigiriya. Een strategisch goede locatie in een verder vlak landschap. Het uitzicht is ongelooflijk! Bovendien versierde de koning de zijmuren met fresco's van de halfnaakte dames en sneed twee gigantische leeuwenpoten halverwege naar de top. Zelfs als u niet de enige toerist hier zult zijn, is de plaats zeker een bezoek waard!

Colombo is niet de stilste of best georganiseerde hoofdstad die je op aarde vindt, maar het heeft verschillende interessante sites die de moeite waard zijn om te bekijken als je wat extra tijd in Sri Lanka hebt. De museumtempel, Gangaramaya, is een nieuwsgierigheid die moet worden gecontroleerd. Daarnaast heb je de bruisende Pettah-markt en Galle Face Green, de promenade waar je je bij de lokale bevolking kunt voegen bij het eten van lekker straateten en het kijken naar de zonsondergang in de oceaan.

Nieuwe wolkenkrabberhotels duiken nog steeds op met koele dakterrassen waar je een bad kunt nemen met uitzicht en aan het vermoeiende verkeer kunt ontsnappen. Kan aanbevelen, bijvoorbeeld Mövenpick-Het hotel.

Lees hier meer: ​​Tuk tuk safari – de beste manier om Colombo te ervaren

Als mensen mij om tips vragen voor een rustig strandstadje aan de zuidkust van Sri Lanka, zou ik Talalla aanraden. Het gigantische boogvormige strand is grotendeels verlaten, met uitzondering van enkele vissersboten en een paar parasols aan de westkant. Sommige guesthouses, restaurants en hotels liggen verscholen tussen palmbomen en struiken, anders is er niet veel te zien voor andere gebouwen. Verder naar het oosten kun je ook je privéstrand vinden tussen iets dat me aan rotsen deed denken.

De rollende theeplantages en de oude Britse koloniale villa's en countryclubs in Nuwara Eliya vormen een groot contrast met de rest van de safariparken en palmstranden van Sri Lanka. De meesten komen hier met de trein vanuit Ella of Kandy om te winkelen voor de frisse Ceylonte, een prachtig landschap te zien en te ontsnappen aan de hitte van de laaglanden. Nuwara Eliya ligt bijna 2000 meter boven de zeespiegel en heeft daardoor een aangenaamere Noors-zomerse temperatuur dan langs de kust.

Lees meer over een prachtige woning in Nuwara Eliya: Kolonivilla verblijf in Anilana Craigbank

Een uur rijden van Nuwara Eliya is het Nationaal Park, Horton Plains, een gebied vol met mysterieus mistbos, kristalheldere rivieren en oude kromme bomen. Ik raad aan dat je hier zo vroeg mogelijk komt om de ochtendstemming in het park te zien. Dan heb je de grootste kans om verschillende dieren en vogels te zien en krijg je een zo duidelijk mogelijk zicht op Verden Ende, de beroemdste uitkijkplek in het park.

Lees hier meer: ​​Naar het einde van de wereld en terug in Horton Plains

"De mooiste treinrit ter wereld", zo heet de treinrit tussen Kandy en Ella. Ik heb het meerdere keren heen en weer genomen en kan het niet ontkennen. De trein is oud en krakkemikkig, en daarom gaat het precies goed om te genieten van de aanblik van het weelderige landschap buiten dat verandert van met te bussen begroeide heuvels naar kleine dorpjes en grotere heuvels. Aanbevolen! Maar zorg ervoor dat je ruim van tevoren een stoel in de trein reserveert, het zal snel zijn op dit traject.

Als een van je doelen voor het verblijf in Sri Lanka het zien van wilde olifanten is, maar je niet een hele dag tegen Jeep wilt botsen, is Udawalawe het juiste park om naartoe te gaan. Hier bent u gegarandeerd zeer dichtbij (soms bijna te dichtbij) bij deze enorme wezens. Ik moet zowel een klein olifantje als een olifantenbad zien en, niet het minst, een sloep dicht bij twee hanneri Udawalawe. Spannend!

De badplaats Hikkaduwa was de plaats waar ik het grootste deel van mijn tijd in Sri Lanka woonde. Hoewel Hikkaduwa een populaire bestemming onder toeristen is, zijn er gelukkig ook rustige gebieden. Het brede Narigama-strand in het zuiden kun je bijna voor jezelf krijgen en je fietst landinwaarts over de onverharde wegen, je vindt beide meren met mangrovebossen en een rustig landschap. Veel surfers vestigen zich in de winter op de stranden in het noorden, omdat de surfgolven op dit moment extra goed zullen zijn.

De selectie van restaurants is goed in Hikkaduwa – je vindt hier zowel dunne Italiaanse pizza's, avocado-toast en heerlijke zelfgemaakte curries. Bent u op zoek naar een gezellig strandhotel aan het rustige deel van het strand dat ik kan aanbevelen Bij Ease Beach Hotel, gerund door het Noors, Merete Lund.

Lees hier meer: ​​Mijn 28 beste tips voor activiteiten, restaurants en residenties in Hikkaduwa

Ella is een klein stadje bij de ingang van de hooglanden van Sri Lanka met een weelderige natuur en een hoge backpackervibe. De goedkopere pensions zijn te vinden langs de hoofdweg in de stad, terwijl de meer luxe hotels in de omgeving liggen. Reizen met een groter budget kan ik ten zeerste aanbevelen 98 Acres Resort & Spa! Daar heb je een fantastisch uitzicht op het heuvelachtige landschap, vooral om Little Adam's Peak, wat trouwens een erg leuke en gemakkelijke wandeling is.

Aan de westkust van Sri Lanka ligt het paradijs voor windsurfers, Kalpitiya. Massatoerisme is hier nog niet gekomen, dus je kunt veel van de stranden helemaal alleen krijgen. Wat je het meeste ziet zijn ezels, windsurfers, windmolens en dolfijnen! Als u een boottocht van een halve dag maakt, bent u bijna gegarandeerd verzekerd van een aantal speelgoeddolfijnen langs de anders winderige kust. Ik raad aan om in een gezellige bungalow te verblijven Sun Wind Beach, gerund door de ervaren wind surfer, Susantha.

De ingang van Sri Lanka's grootste en best bewaarde grottempel is eerst vrij flitsend, met een gigantische gouden boeddha bovenop een toren van drie verdiepingen met torens aan elke kant. Maar als je eenmaal de heuvel bent opgeklommen en de eenvoudige witte tempelgebouwen onder een enorm rotsmassief hebt gezien, kun je je moeilijk voorstellen wat erin zit.

In vijf verschillende grotten kun je 153 buddyfiguren in verschillende maten en vormen bewonderen. Aan de muur en het plafond zijn kleurrijke versieringen van symbolen en boeddha's in verschillende zithoudingen geschilderd. Geweldig om te denken dat deze meer dan 2000 jaar geleden werden gemaakt!

Het toeval bracht me ertoe om op deze kleine strandparel, Hiriketiya, aan de zuidkust van Sri Lanka terecht te komen. Ik was in de naburige stad en vroeg mijn tuktuk-chauffeur naar een plek met goede koffie. Hij reed me over hobbelige grindwegen door de bush en hier naar toe Dots restaurant, waar ze allebei goede koffie, lunch, drankjes en concerten 's avonds hadden. Beneden was een smal strand, en ik zag een dozijn surfers rond peddelen in de golven buiten. De sfeer was ontspannen en de accommodaties waren goedkoop. Ik ben er uiteindelijk maar een paar dagen gebleven!

Drie uur rijden ten noorden van Colombo ligt het oudste en grootste nationale park van Sri Lanka, Wilpattu. Hier kun je veel van hetzelfde zien als in Yala, alleen dat je de grote hoeveelheid toeristen vrijlaat. Het park heeft verschillende grote villa's (meren), en een iets ander type vegetatie dan in Yala. Het hoogtepunt van mijn bezoek was het zien van een prachtige luipaard die onder de boomtoppen op slechts enkele tientallen meters het bos in zat.

Ik beveel ten sterkste de nacht door in het kamp Luipaardsafari's van Noel Rodrigo, waar je in een glamping-tent in het park kunt slapen, goede begeleiding kunt krijgen en heerlijk Sri Lankaans eten in het maanlicht kunt serveren aan het geluid van een gigantisch kikkerkoor.

Lees hier meer: ​​luipaardsafari en glamping in Wilpattu, het oudste nationale park van Sri Lanka

Als je het lawaaiige verkeer en de kieskeurige tuktuk-chauffeurs negeert, is Kandy zeker een bezoek waard. De stad ligt in een weelderig heuvelachtig terrein rond een rechthoekig kunstmatig meer. De meest bekende attractie in de stad is de Tempel van de Zon, waar de tand van de Boeddha streng wordt bewaakt binnen de muren van prachtige versieringen, vergulde standbeelden en fresco's.

Hoewel ik niet denk dat de toegangsprijs en de zee van mensen de reis waard waren. Ik vond het leuk om de tuinen rond te verkennen, over het meer (aan de kant zonder verkeer) te wandelen en de heuvel aan de zuidkant op te gaan om van het uitzicht te genieten. Kandy City Lodge is een goedkoop guesthouse met een zeer goed ontbijt.

Aan de zuidkust, net onder Galle en Unawatuna, vindt u een dunne strandstrook omringd door hangende palmbomen en enkele lage kliffen. Wijaya Beach wordt het kleine plaatsje genoemd, dat gemakkelijk te overzien is vanaf de lokale bus die recht boven de weg rijdt. Dit is niet een plek die je voor jezelf krijgt, maar het strand voelt nog steeds vrij intiem en aangenaam in vergelijking met Unawatuna en Merissa.

Als je kinderen bij je hebt, is dit ook een perfecte plek om te laten baden, omdat golfdempers in de zee zijn gemaakt. Als je het strand naar het noorden volgt, kun je ook een aantal poolvissers raken. Veel van de pelagische vissers die je langs de zuidkust aantreft, zitten om geld te verdienen aan fotoschaduwrijke toeristen, maar ze zetten hun boomstammen op en visten, zonder zich zorgen te hoeven maken over het maken van foto's!

Op een hoogte van 2243 meter is een van de bekendste bedevaartsoorden van Sri Lanka, Adam's Peak. De top staat bekend om zijn heilige voetafdruk. Als je het van Boeddha, Shiva of Adam gelooft, is het aan jou – het doel van de meesten is om de tempel bovenaan te bereiken, op te bellen en te genieten van de aanblik van de zonsopgang. Tijdens de wintermaanden, wanneer het weer het meest stabiel is, is hier veel verkeer. Daarom worden lichte en kleine kraampjes opgezet langs de gehele pelgrimsroute, die zich uitstrekt over maximaal 6000 treden naar boven.

Van alle reistips die ik hier noem, is Adam's Peak de enige plaats waar ik mezelf niet heb bezocht. Maar ik had gelijk. Het plan was om de berg te beklimmen toen ik in november in het gebied was, maar sinds ik daar buiten het seizoen was, was er geen licht op de weg, bij slecht weer en veel bloedzuigers. Dus besloot ik niet te gaan.

Kaart van mijn 20 reistips naar Sri Lanka:

Sommige van de hierboven genoemde plaatsen en woningen heb ik bezocht tijdens een gesponsorde rondreis met Norlanka Travels in Sri Lanka. Maar zoals gewoonlijk zijn er geen richtlijnen over de inhoud – alles is mijn eigen ervaring!

Andere berichten uit Sri Lanka

Heb je een favoriete plek in Sri Lanka?