Saranda — één grote glimlach


Het mooie Saranda op de zuidpunt van Albanië is een veelzijdige bestemming met voor ieder wat wils. De charmante stad kan worden beschouwd als de hoofdstad van de Rivièra en een van de meest gevestigde toeristische gebieden van het land. Je reist hier voor het heldere water, de sfeervolle strandpromenade, het leven van de mensen en om enkele van de grootste hoogtepunten van Albanië te ervaren. Hier krijg je alles wat een vakantie kan bevatten.

Een lachende strandpromenade

Een tafel met roze drieling en heldere stroparasols strekt zich uit langs het turquoise water van de charmante kleine jachthaven aan het einde van de promenade. De badzones zijn een mix van kleine kiezelstranden en stevige zwemsteigers met ligstoelen en zitplaatsen buiten. Verscheidene van de hotels bevinden zich ook direct aan de waterkant en vele hebben hun eigen privéstrandstrook of zwemgedeelte.

De kust is één grote glimlach met alles van moderne voedselkarren en smoothiestalletjes tot heerlijke restaurants en levendige bars. In het hoogseizoen is het leven van de mensen rijk aan een zalige mix van locals, vakantiegangers en cruisetoeristen. Op de bank in het park zitten de oudere dames met zowel hun gehaakte als pratende kleding in volle gang, en in de haven hoor je het geluid van steenhouwen en vissersboten. Vrolijke melodieën vloeien voort uit de strandtentjes en er hangt een geur van barbecue en geroosterde noten uit de eetstalletjes. Hier kom je snel in de vakantiemodus.

Langs de boulevard kun je lokale ambachten kopen en vlakbij de haven vind je verschillende marktkramen met handgeweven kleden, kleurrijk keramiek, fonkelende sieraden en vers fruit. Als u op zoek bent naar kleding en schoenen voor een goedkope prijs, vindt u winkels langs de hoofdweg. Vooral medicijnen en brillen/opticiens zijn hier goedkoop.

Gevaarlijk goed!

Het eten in Saranda is heerlijk goed, en je trekt vaak je wenkbrauwen op van verbazing als je het bescheiden eindbedrag op de kassa ziet staan. Hier is het gevaar groot om wat extra vakantiekilo’s bij te doen!

De lokale gerechten zijn geïnspireerd op de Griekse en Italiaanse keuken — het beste van twee werelden. Het menu bevat alles van zeevruchten, risotto, pizza, lokale stoofschotels, taarten en een grote selectie gegrilde kaas. U vindt er tientallen charmante restaurants met eten van hoge kwaliteit voor een zeer goedkope prijs. Een van de restaurants die uitblinkt is Mare Nostrum. Zeker aan te bevelen.

De ervaringen die je mee moet nemen

Saranda is perfect als uitvalsbasis voor diegenen die op excursies willen gaan en Albanië willen ervaren. Enkele van de absolute hoogtepunten van het land liggen binnen een straal van een half uur, zoals bergdorpen, werelderfgoederen, unieke natuurverschijnselen en prachtige paradijselijke stranden.

Ksamil — Maldiven van Albanië

Paradijs is het? In het kleine dorpje Ksamil (ongeveer 30 min van Saranda met de auto) is het water zo helder en het zand zo wit dat je denkt dat je op een Caribisch eiland bent beland. Door de stroming in het Corfu-kanaal is het water ook bijzonder schoon. Het strand is omgeven door halfronde zonneterrassen die op palen in het turquoise water balanceren. Hier lig je in de schaduw van een stroparasol en kijk je recht over het weelderige Corfu. Als je rusteloos wordt, kun je een waterfiets huren of naar enkele van de kleine eilanden in de scheren zwemmen. In het hoogseizoen kan het druk zijn op de stranden, maar in het laagseizoen is het mogelijk om een ​​baai helemaal voor jezelf te hebben.

Een paar stappen van het water zijn de restaurants en kunstaas met prachtig uitzicht en de beste mosselen van de Balkan. Ksamil staat bekend om zijn smakelijke schelpen die net buiten de stad worden verbouwd. Er zijn hier zelfs jaarlijkse mosselfeesten en het is ook mogelijk om je eigen diner mee te helpen verzamelen.

Het beste uitzicht en de beste eetervaring krijg je bij Restaurant Guvat. Houd er rekening mee dat het mosselseizoen tussen 15 april en 20 augustus valt, dus als u gestoomde mosselen met witte wijn of romige mosselrisotto wilt pureren, moet u het timen.

Dagtocht naar Corfu

Kalimera! Mocht je moe worden van mosselen en de smaak van gyros en Griekse salade missen, dan ligt Corfu op steenworp afstand. Het weelderige Griekse eiland ligt aan de overkant van de zeestraat en er is meerdere keren per dag een veerboot. Hier ontmoet je de Venetiaanse cultuur, prachtige stranden, golfbanen en duikcentra. Je kunt de kaartjes kopen bij het kantoor van Finikas Line en de reis duurt minder dan 45 minuten.

Koning voor een dag in Lekuresi Castle

Op de bergtop direct boven Saranda ligt het Lekuresi-kasteel, dat deel uitmaakt van Het veertig heiligenklooster. Het kasteel werd gebouwd in de 16e eeuw om controle over de haven te krijgen, en tot grote vreugde van ons allemaal, kun je vandaag het kasteel bezoeken en een prachtig panoramisch uitzicht krijgen over Saranda en de glinsterende zee. Kijk naar de prachtige zonsondergang en drink een hapje of een glaasje in het koninklijke en sfeervolle restaurant.

Het blauwe oog — een ijzig genoegen

Op slechts 30 minuten rijden van Saranda en een paar passen de Albanese bossen in, vindt u in Kaltër het geologische fenomeen Syrië, beter bekend als het «Blauwe Oog». Omgeven door weelderige, kleurrijke en prachtige natuur, stromen 18 stromen samen in een gigantische ketel in de vorm van een oog. Het schokblauwe water borrelt op van een diepte van 45 meter en duurt ca. 10 graden, maar dat weerhoudt de dappersten er niet van om hier het ochtendbad te nemen. Als je vroeg aankomt, voor de drukte, kun je het geluk hebben om een ​​loopband te lenen en op avonturen te peddelen langs de ijzige, kleurrijke rivier. Neem een ​​drankje en een kleine snack in het restaurant dat op palen in de rivier staat — erg gezellig.

Avontuurlijke Gjirokaster

Deze historische stad is een van de populairste bezienswaardigheden van Albanië en ademt avontuur. Dit is een van de weinige plekken ter wereld waar je nog steeds de prachtige Ottomaanse architectuur kunt bewonderen, en de stenen huizen uit die tijd hebben Gjirokaster de bijnaam de stenen stad gegeven. De prachtige stenen gebouwen hebben zowel charme als integriteit en de oude stad is natuurlijk op de Werelderfgoedlijst geplaatst. Op de top staat een majestueus kasteel met wortels die teruggaan tot de 12e eeuw.

Slenter door de geplaveide straten tussen handgeweven tapijten en kleurrijk aardewerk en dineer in lokale specialiteiten in een weelderige achtertuin of op een dakterras met prachtig uitzicht over de stad. Als je extra avontuurlijk bent, kun je de smalle, steile geplaveide hellingen beklimmen en proberen je een weg te banen naar de prachtige Ali Pasha-brug.

Butrint — historische vleugelslag

Hier kun je echt de vleugels van de geschiedenis voelen tussen de ruïnes van de Griekse, Romeinse en Ottomaanse tijdperken van de stad. Hoogtepunten zijn onder meer een Grieks amfitheater, een Romeins bad en een kapel. Je kunt ook overblijfselen van de stadsmuur uit de jaren 400 voor Christus zien. en prachtig vloermozaïek.

Er is genoeg te zien en te doen in het zuidelijke deel van Albanië, en na een week in Saranda — met zonneschijn, unieke ervaringen, paradijselijke stranden en lekker eten voor gapend goedkoop geld, kun je niet anders dan van oor tot oor glimlachen.