Vakantiegesprek – met Erik Haug


Toen het ministerie van Buitenlandse Zaken het reisadvies voor Griekenland introk, was de Apollo-chef een van de eersten die twee weken op Kreta veilig stelde. Maar hoe is het nu echt om in Griekenland op vakantie te gaan – midden in een pandemie?

Van wie: Erik Haug, CEO van Apollo Noorwegen

bestemming: Kreta, kruiselings

Reisgenoot: De uitgebreide familie

Vaste armaturen in de koffer: Drone, speaker, flipflops – en nu natuurlijk ook een gezichtsmasker!

EN - 300x250
EN - 970x250

Hallo Erik! Velen zijn terughoudend om deze zomer te reizen, maar toen het ministerie van Buitenlandse Zaken het reisadvies voor Griekenland introk, had u snel uw vakantie op Kreta veiliggesteld. Waarom ben je in het eerste vliegtuig gesprongen?

Ik ben bovengemiddeld geïnteresseerd in reizen – en naar Griekenland in het bijzonder. Bovendien ben ik een sukkel voor Grieks eten en drinken, en heb ik in de loop der jaren zoveel tijd op Kreta doorgebracht dat mijn netwerk daar groot en waardevol is geworden. Het verlangen om zowel vrienden als de bestemmingen zelf te kunnen bezoeken groeide snel, en daarnaast heb ik veel nagedacht over onze lokale partners die volledig afhankelijk zijn van toerisme. Over het geheel genomen twijfelde ik er niet aan toen de regering groen licht gaf – ik ging met dat vliegtuig!

Dus de liefde voor Griekenland overtrof! Maar jij, terwijl we het over vliegreizen hebben: veel mensen vragen zich af hoe het is om in deze tijd te reizen. Je hebt meer gevlogen dan de gemiddelde Noor – hoe was je ervaring nu?

Het klinkt misschien vreemd, maar ik denk dat dit misschien een van de meest comfortabele vluchten is geweest die ik in lange tijd heb gehad – afgezien van het verband dan (het duurde een uur om eraan te wennen). Maar kortom, de sfeer was kalm aan boord, weinig scheten in het gangpad en zowel het in- als uitstappen verliep pijnloos. We werden in groepen opgeroepen en wachtten niet langer dan vijf minuten op onze bagage – wat niet bepaald normaal is op alle luchthavens rond de Middellandse Zee! De transferbussen naar de hotels rijden ook met slechts 60 procent bezetting, dus het was de hele weg goed geregeld.

De zomer van dit jaar is een beetje anders vanwege Corona – ook in Griekenland. Is het u op een andere manier opgevallen dan tijdens de vlucht? Wat is vergelijkbaar en wat is er anders dit jaar?

De meeste dingen zijn hetzelfde; De Grieken zijn net zo gastvrij als voorheen en Kreta biedt zelf nog steeds zijn magie. Wat je vooral opvalt, is dat er veel minder toeristen zijn – en dus ook meer ruimte om te stoeien, zowel op het strand, de bezienswaardigheden als in de straten. Een paar restaurants en winkels zijn gesloten, maar de meeste zijn open en het aanbod is groot. Het is onmogelijk om honger te lijden in Griekenland, je zult ook dit jaar vol zitten met Griekse culinaire ervaringen! En dan is het verplicht om een ​​gezichtsmasker te dragen – in supermarkten en in het openbaar vervoer.

U beschrijft Kreta als magisch en u moet er bijna op uw woord geloven als u er al meer dan 30 jaar naartoe reist. Maar wat maakt Kreta nu precies zo bijzonder? Waarom is de reis hierheen gegaan – alweer?

Oh, het is een liefdesaffaire die begon toen ik daar als jonge man werkte. Tegelijkertijd biedt het eiland echt alles wat je maar kunt bedenken – van zonnebaden en zwemmen op onbekende stranden tot veeleisende bergwandelingen en wandelen in ravijnen. Als je het helemaal afmaakt met wijngaarden, heerlijke restaurants, een gastvrije local en steeds nieuwe geheimen, dan krijg je het droomeiland. Maar je moet verhuizen – verlaat de toeristische paden, huur een auto of een scooter en ga op avontuur. Bij voorkeur zonder google maps – dan vind je echt de schatten.

Voor de beste Kreta-ervaring moet u met andere woorden het hotelgedeelte verlaten. Begrepen! Maar hoe is de hotelervaring in deze tijd? Je woont meestal altijd in Triton – was het anders om daar dit jaar in te checken?

EN - 728x90

Nee, niet echt, de sfeer is nog steeds even goed en het personeel is net zo gastvrij en opgewekt. Het grootste verschil was waarschijnlijk dat iedereen die er werkt gezichtsmaskers gebruikte, en dat er meer aandacht is voor schoonmaken en afstand. De badmeester zorgt nu niet alleen voor ons in het water, maar zorgt ook voor zowel desinfectie als veel ruimte tussen de ligbedden.

EN - 250x250

Was de sfeer ook elders op het eiland zo goed, en onder de Grieken en toeristen zelf?

Het welkom was misschien een tandje warmer dan normaal – en dan kun je je voorstellen hoe leuk het was. De Grieken zijn ontzettend blij dat we komen en iedereen is gastvrij en dankbaar. Dus over het algemeen krijg je op de bestemming een beetje het gevoel van vakantie in het laagseizoen, ook al is het midden in de gezamenlijke vakantie – het is rustig op het strand en ‘s avonds een ontspannen sfeer rond de eettafels. Ik denk ook dat de toeristen goed waren in het respecteren van elkaar en de lokale gezondheidsraden.

Dus als je een typische dag van de vakantie gaat samenvatten, hoe ziet die er dan uit?

Ik sta relatief vroeg in de vakantie op om het meeste uit de dag te halen, dus rond 07 is het aan met de sneakers! Daarna lopen we vanuit het hotel de stad Chania in langs de zee en de boulevard en dwalen door de stad terwijl het op tijd tot leven komt met de zonsopgang. De tour duurt ongeveer. 1,5 uur en eindigt altijd met een ochtendbad. Terug in het hotel staat het onder de douche voordat de ochtendkoffie op het balkon wordt gedronken – en dan is het weer buiten! Dan springen we graag in de auto, zoeken een onbekend strand op en trakteren we onszelf op een lange lunch. Leuk weetje: ik noem op Kreta de naam Janis-Erik, omdat ik altijd een chauffeur ben. Op het balkon wordt weer genoten van de middagzon, voordat we weer uit eten gaan in een gezellige taverne.

Met uitzondering van de tijd dat je opstaat voor de vakantie, klinkt het eigenlijk magisch! Maar – als u de absoluut beste vakantieherinnering van de andere zomer dit jaar gaat benadrukken, wat zal dat dan zijn?

De vreugde om terug te kunnen komen – om op Kreta te landen en het gevoel te hebben dat ik eindelijk weer “thuis” was. Ik had eigenlijk niet gedacht dat ik dat dit jaar zou mogen doen, en nog maar vier weken geleden leek het ondenkbaar. Maar gelukkig heeft Griekenland een laag besmettingspercentage gehad en een goede beheersing van de pandemie, dus toen duidelijk werd dat we er weer heen konden, was er misschien een kleine kreet van vreugde van mij.