Costa Navarino — vakantiejuweel op de Peloponnesos — Griekenland reisverslag — reisverslagen


De landing op de internationale luchthaven van Kalamata geeft de indruk terug te reizen in de tijd naar het begin van de jaren tachtig, toen het toerisme – vanuit het perspectief van vandaag – nog in de kinderschoenen stond. In de kleine aankomsthal van de luchthaven, die voornamelijk wordt gebruikt als trainingscentrum voor de Griekse militairen, bevindt zich een bagageband (!).

Maar de regio op de Peloponnesos is niet meer zo slaperig als het lijkt. Slechts drie jaar zijn verstreken sinds mijn laatste verblijf — maar er is veel gebeurd in deze tijd: nieuwe wegen, hotels en appartementencomplexen, nog twee golfbanen… er is nog steeds veel bedrijvigheid op de verder rustige landweggetjes. Overal wordt gebouwd, gegraven en gehamerd. Er hangt een vleugje goudkoorts in de lucht. Een regio die slechts een paar jaar geleden bijna onbekend was, is in opkomst — en heeft al verschillende internationale onderscheidingen ontvangen als «reisbestemming voor nieuwkomers» in verschillende categorieën.

Weelderige natuurlijke achtergrond

De Costa Navarino ligt op ongeveer 45 minuten rijden ten westen van Kalamata in de regio Messenia. De voormalige staat, die in de oudheid belangrijk was, ligt in een riviervlakte tussen verschillende bergen (Tetrási in het noorden, het Kyparissia-gebergte in het westen en het Taygetos-gebergte in het oosten) en is daardoor zeer waterrijk en uiterst vruchtbaar door Griekse normen. Zo is het landschap vormgegeven in de meest uiteenlopende tinten groen. De eindeloze heuvels rechts en links van de landweggetjes zijn omzoomd met dichtbegroeide sinaasappel- en citroenboomgaarden, amandel- en vijgenbomen, wijnstokken en talloze knoestige olijfbomen (let op: Griekenland is de derde grootste olijfolieproducent ter wereld; de Kalamata olijf wordt door kenners beschouwd als de beste van de wereld). En in het midden, als kleine kleurspatten, is er altijd een klein cluster van cipressen, wat de regio een vleugje Toscaanse flair geeft.
Niet voor niets wordt de Costa Navarino beschouwd als een van de meest originele en adembenemende landschappen van de Middellandse Zee. In totaal zijn zeven gebieden van de regio Messinia uitgeroepen tot EU-natuurreservaten vanwege hun ongelooflijke diversiteit aan flora en fauna.

Van golfresort tot vakantiebestemming

Kapitein Vassilis Constantakopoulos zag al vroeg het potentieel van dit stuk kust met zijn talrijke baaien en lagunes met kristalhelder water, verborgen watervallen, slaperige dorpjes en cultureel erfgoed. Maar de «Kapitein», wiens levensverhaal leest als dat van de beroemde afwasser voor een miljonair, had veel geduld nodig: het zou ongeveer 30 jaar duren om het felbegeerde land van meer dan 1.500 boeren te verwerven om eindelijk zijn visie van een duurzame vakantiebestemming aldaar.

Maar het wachten was het waard. Sinds de opening in 2010 hebben twee luxe hotels (The Westin Resort Costa Navarino en The Romanos) zich verspreid over een oppervlakte van ruim 1.000 hectare. Om de bestemming ook buiten de zomermaanden het hele jaar door aantrekkelijk te maken voor internationale gasten, lag de focus vanaf het begin op golf, wat zeker niet in de laatste plaats te danken is aan de persoonlijke passie van de «Captain» voor deze balsport. Er zijn nu vier absolute topgolfbanen aan de Costa Navarino, die exclusief zijn ontworpen door bekende tourspelers zoals Bernhard Langer en José Marίa Olazábal evenals de wereldberoemde golfbaanarchitect Robert Trent Jones jun. ontworpen om het uitgebreide aanbod aan vrijetijdsactiviteiten voor veeleisende internationale gasten af ​​te ronden.

Het Costa Navarino Resort rond de twee hotels The Westin en Romanos is aangelegd in de stijl van een typisch Messeniaans dorp. Kenmerkend is het gebruik van grof uitgehouwen beige natuursteen, waardoor de panden een rustiek en tegelijkertijd authentiek karakter krijgen. Afhankelijk van de kamercategorie en locatie kunt u genieten van het prachtige uitzicht op de Ionische Zee en het aangrenzende Romanos-strand. De paden zijn weelderig omzoomd met rozemarijn- en lavendelstruiken — we zijn er in mei en dus bloeit en ruikt het overal zo intens als in een kruidentuin. Bijzonder opvallend en bijzonder indrukwekkend is het grote aantal eeuwenoude olijfbomen, die het complex een over het algemeen natuurlijk voorkomend uiterlijk geven, alsof het er altijd al had gestaan. Geen wonder dat de bomen als onderdeel van de bouwwerkzaamheden op instigatie van de «kapitein» zijn opgegraven en veilig ergens anders zijn geplant, zodat ze daarna weer in het oorspronkelijke landschap konden worden teruggebracht.

Romanos Beach — kristalhelder water en rust

Het fijne zandstrand Romanos is openbaar en wordt alleen in bepaalde delen beheerd. Elke vorm van luidruchtige watersporten is hier verboden. Als onderdeel van het natuurreservaat is het de thuisbasis van de Caretta caretta-zeeschildpad («onechte karetschildpad»), die onder dekking van de duisternis regelmatig uit het water komt om hun eieren te leggen en te nestelen in de aangrenzende duinen, waardoor toegang wordt verkregen tot de strand bij wet verboden ‘s nachts is. Elke keer dat de kleintjes uitglijden en terugkruipen door het bruine zand de zee in, wordt een absoluut natuurspektakel geboden.

Dat er momenteel meerdere luxe villa’s met tot wel 7 slaapkamers gebouwd worden direct aan de kust, op nog geen 30 meter van het strand, lijkt echter enigszins in tegenspraak met natuurbehoud. De waarde van de huizen wordt gegeven als 8,5 tot 15 miljoen euro. Het spreekt vanzelf dat ze allemaal waren verkocht voordat de bouw begon — voornamelijk aan Griekse reders en hun families, die ze in de toekomst als zomerresidenties zullen gebruiken.

Luxe vakantie en authenticiteit — tegenstrijdigheid of complementariteit?

Deze zomer wordt de W Costa Navarino aan het resort toegevoegd en volgend jaar opent de exclusieve Mandarin Oriental Costa Navarino haar deuren. Zo zijn de Costa Navarino Griekenland vakanties op high-end niveau!
En toch, slechts een paar meter buiten het hotelcomplex, ontmoet men de absolute originaliteit van deze voornamelijk landelijke regio. In zekere zin lijkt de tijd hier stil te hebben gestaan. Zelfs kampeerders mogen hun domicilie op de eerste strandlocatie opzetten… (let op: als alternatief zijn er in de regio verschillende pensions en gastenkamers tegen redelijke voorwaarden, evenals vakantiehuizen en/of boerderijen met wat meer privacy).

Het eenvoudige leven van de lokale bevolking staat in schril contrast met de luxe van de aangrenzende 5-sterrenhotels en tegelijkertijd een prachtige gelegenheid om jezelf een beetje te aarden. Daarvoor is het voldoende als je je met het land en zijn mensen begeeft en langsgaat bij de talrijke traditionele restaurants in de omliggende dorpen (die overigens nog steeds extreem lage prijzen vragen!) in plaats van in het hotel te blijven. Je hoeft niet bang te zijn voor de taalbarrière — Engels is nu ook hier alomtegenwoordig.

Een kleine hint: Aangezien de taxikosten in de regio eigenlijk best hoog zijn, is een huurauto aan te raden.

Op aanraden van een vriend gaan we op een avond naar restaurant Terpsy – ergens in de middle of nowhere, in de heuvels van het achterland van Navarino Bay. Anastasia (Natascha) vervulde hier een paar jaar geleden haar persoonlijke droom. Samen met uw man, een voormalig advocaat, gaf u het hectische leven in Athene op en vestigde u zich aan de Costa Navarino. Sindsdien zorgt hij voor zijn olijfbomen en olieproductie en kookt Natascha… heel rustig, maar authentiek en vooral heel goed!

We staan ​​altijd weer versteld van de Griekse gastvrijheid en de warmte van de mensen. Niet een beetje onverdraagzaam, maar uit diepste overtuiging. Het is niet ongewoon dat iemand de indruk heeft dat hij bij vrienden thuiskomt en niet als vreemden in een bar. In een land dat zich 12 jaar ijverig uit de nationale financiële crisis heeft gewerkt en dat niet onberoerd is gelaten door de afgelopen twee jaar van Corona. En zoals zo vaak zijn er mensen die zelf niet veel hebben, maar toch graag aan anderen geven — of het nu een klein toetje van het huis is of de klassieke ouzo na het eten… Efcharisto. Bedankt!

excursie in de geschiedenis

Naast het brede scala aan recreatieve activiteiten van het resort (soms fietstochten, kajakken, tennis, watersporten, koken), nodigt de 4.000 m² grote Anazoe Spa u uit om het brede scala aan ervaringen te bekijken en gewoon uw ziel te laten bungelen… Die in de weten moet zeker een uitstapje maken naar de nabijgelegen havenstad Pylos. Als je wat meer tijd hebt, is een dagtrip naar Athene een goed idee. De hoofdstad is met de auto in ruim 3 uur te bereiken. Het rijden op de tolsnelweg is eenvoudig — de rijstroken zijn goed ontwikkeld en er is relatief weinig verkeer.

Een kleine hint: Plan een kleine omweg en maak een fotostop bij de Straat van Korinthe. Hoewel het kanaal sinds een aardverschuiving begin 2021 is afgesloten voor schepen, blijft het uitzicht op de 84 meter diepe landengte adembenemend.

Source: https://www.reisedepeschen.de/costa-navarino-urlaubsjuwel-auf-dem-peloponnes/