Ishigaki en de Yaeyama-eilanden: het verborgen paradijs van Japan


Als je aan Japan denkt, denk je meteen aan de metropolen Tokyo of Osaka, de tempels van Kyoto, het bergpanorama van de berg Fuji of de bloeiende kersenbomen in het voorjaar. Maar ze bestaan ​​ook in Japan, de kleine, verborgen paradijzen zoals Ishigaki en de Yaeyama-eilanden.

De archipel maakt deel uit van de prefectuur Okinawa en ligt bijna 2.000 kilometer ten zuidwesten van de hoofdstad Tokio, maar slechts 270 kilometer van buurland Taiwan. Bijna geen enkele toerist heeft de archipel op zijn radar, maar hier vind je absolute droomstranden, perfecte omstandigheden om te duiken en snorkelen, dichte mangrovebossen, woeste rivieren en watervallen en heel bijzondere culinaire hoogtepunten.

We laten u uitgebreid kennismaken met de eilanden Ishigaki, Taketomi en Iriomote. Blader eenvoudig door het artikel of gebruik de inhoudsopgave aan de linkerkant om te navigeren.

Ben je op zoek naar meer inspiratie voor je reis naar Japan? Kijk eens naar het volgende artikel:
➜ Winter in Japan: hoogtepunten tussen Hokuriku, Nagano en Sapporo
➜ Osaka in Japan: 16 bezienswaardigheden, hoogtepunten en tips
➜ Reistips Japan: belangrijke informatie en insidertips voor het voorbereiden van uw reis
➜ Kasteel Tamakos: Japans koken in Ishigaki
➜ Matsumoto: 22 reistips voor hoogtepunt van de prefectuur Nagano

Veelgestelde vragen — Ishigaki- en Yaeyama-eilanden

De ligging van de Yaeyama-eilanden is bijzonder interessant. Omdat ze bijna 400 kilometer ten zuidwesten van Japan liggen, maar slechts 100 kilometer verwijderd zijn van Taiwan. Gelegen in de Oost-Chinese Zee, laten de eilanden een kant van Japan zien die nergens anders in het land te zien is — wild, natuurlijk en griezelig traditioneel.

De Yaeyama-eilanden omvatten 23 eilanden, maar slechts 12 zijn bewoond. De bekendste eilanden en eilanden die zijn ontwikkeld voor toerisme zijn met name Ishigaki, maar ook Iriomote en Taketomi.

Iedereen die de Yaeyama-eilanden bezoekt, moet zeker de basis in Ishigaki hebben. Vanaf hier zijn de twee naburige eilanden Taketomi en Iriomote goed te bezoeken als dagtocht. Alle drie de eilanden behoren zeker tot onze hoogtepunten.

U kunt ofwel rechtstreeks vanaf Tokyo Haneda Airport naar Ishigaki vliegen of vanuit Naha, de hoofdstad van Okinawa, doorvliegen naar de Yaeyama-eilanden.

Voor de Yaeyama-eilanden gelden dezelfde reisvoorwaarden als voor de rest van de prefectuur Okinawa. De warmste maanden, d.w.z. juni tot oktober, zijn ook de meest regenachtige maanden. Ishigaki en de rest van de Yaeyama-eilanden zijn op hun best in april en mei. Let op: als je op de eilanden wilt duiken, moet je in september of oktober komen, wanneer de grote mantaroggen komen.

verhaal

Tot op de dag van vandaag zijn er sporen van het vroegere Ryukyu-koninkrijk te vinden op Ishigaki en Co., waartoe destijds de Okinawa-archipel, de Amami-eilanden en de Sakishima-eilanden behoorden. Hoewel het koninkrijk vrij klein was, speelde het een belangrijke rol in de maritieme handel. Van de 15e tot de 19e eeuw bestond het Ryūkyū-koninkrijk als een onafhankelijke staat en stond het vooral bekend om de handel in handwerk voor specerijen en grondstoffen uit Zuidoost-Azië. En dat is precies wat je tot op de dag van vandaag op de eilanden kunt voelen. Niet alleen vind je hier nog veel kastelen en forten, ook voel je de Chinese en Zuidoost-Aziatische invloeden in het eten, de taal en de cultuur op de eilanden.

Trouwens: In feite worden de bewoners van de eilanden die tot het voormalige Ryukyu-koninkrijk behoorden beschouwd als de grootste minderheid in heel Japan. Maar naarmate steeds minder mensen haar volgen, sterven de cultuur en de taal langzaam uit.Ishigaki in JapanIshigaki in Japan

Ishigaki

Heb je ooit van Ishigaki gehoord? Maak je geen zorgen, dat hadden we voor onze reis ook niet. Het eiland wordt beschouwd als het toeristische centrum van de Yaeyama-eilanden en is daarom de perfecte uitvalsbasis voor een vakantie in het zuidwesten van Japan. Het is het op één na grootste eiland van de archipel en staat vooral bekend om de vele tradities die vandaag de dag nog steeds worden nageleefd, net als enkele jaren geleden. We mochten het eiland verkennen met een huurauto en binnen vijf dagen kregen we een geweldig inzicht in het ongerepte Japan.

Profiel van Ishigaki:

Oppervlakte: 229 km²
Bevolking: 47.562 inwoners
Perfect voor: Iedereen die van traditie, snorkelen en duiken houdt.

Hieronder presenteren we onze highlights:

Uitkijkpunt Kabira Bay

De perfecte start van het avontuur van de Yaeyama-eilanden is het uitkijkpunt in het noorden van het eiland, de Kabira Bay Lookout. Hier kunt u zich verheugen op een wit zandstrand en een prachtig uitzicht over de kust van het eiland.Minsa weefatelier in Ishigaki

Minsa weven

De binnenplaats van de Minsa-weverij laat al zien waar deze kleine werkplaats bekend om staat: handgeweven, kleurrijk textiel dat symbool staat voor de traditie en geschiedenis van Ishigaki. In de Minsa Kogeikan kun je kennismaken met het traditionele ambacht van het weven en zelfs zelf aan het weefgetouw zitten. Bovenal kun je hier prachtige souvenirs kopen.

Adres: 909 Tonoshiro, Ishigaki
site

Meneer Taba op Ishigaki in JapanHouten maskers bij Ishigaki op de Yaeyama-eilanden

Houten maskers van Mr. Taba

Kort na de werkplaats van Minsa staat een klein, onopvallend huisje met op de gevel twee maskertjes geschilderd. Daarachter bevindt zich het atelier van meneer Taba, die hier al zijn hele leven traditionele houten maskers maakt. Hoewel meneer Taba geen Engels spreekt, kunt u toch de studio bezoeken en met uw handen en voeten communiceren — dat werkt prima!Sake op Ishigaki

Awamori Sake bij Seifuku-distilleerderij

Heb je je ooit afgevraagd hoe sake wordt gemaakt? In de Seifuku-distilleerderij op Ishigaki krijg je een goed inzicht in een echte en vooral traditionele sakefabriek. Hier wandel je eerst door een klein museum waar je alles te weten komt over het distilleren van sake voordat je het zelf kunt proberen. Onze tip: probeer zeker de Awamori sake.

Ishigaki Island-zoutfabriek

Ishigaki-zout heeft een sterkere smaak dan het bekende Miyakojima-zout en is er in drie basisvarianten: een fijn poeder, een geroosterde vorm en een grofkorrelige versie. Je kunt alle vormen van zout proeven bij de Ishigaki Island Salt Factory. Bovenal krijg je een goed inzicht in de processen die betrokken zijn bij de zoutwinning.

De fabriek die het Ishigaki-zout produceert, bevindt zich in het landelijke Nagura Bay in het zuidwesten van het eiland. Het is een klein bedrijf dat ook een winkel heeft. Hier kun je niet alleen het zout kopen, maar ook een groot aantal regionale koekjes en zoetigheden gemaakt van het basisproduct. Onze tip: probeer zeker de zoute snoepjes met bruine suiker.

Adres: 1597 Katsurenhiga, Uruma, Okinawa 904-2316, Japan
site

Kookles op IshigakiKoken op Ishigaki

Koken met Tamako

Niet alleen is de natuur en het landschap van Ishigaki nauwelijks te vergelijken met die van andere Japanse eilanden, ook de keuken is bijzonder. Misschien is het het nogal barre klimaat, de tyfoon in de herfst of het lange regenseizoen — een stevige keuken is erg belangrijk op de Yaeyama-eilanden. Hier leer je meer over in een Japanse kookles met een echte Japanse eilandbewoner. We hebben twee uur samen met Tamako gekookt — hoewel we elkaar niet konden verstaan, kregen we toch een goed inzicht in de kookpotten van de Japanse archipel.

Adres: 2151-5, Tonoshiro, Ishigaki-shi, Okinawa, 907-0004, Japan (Tel: 0980-83-1665)
Cursustijden: De kookcursus vindt dagelijks plaats van 12.00 uur tot 14.00 uur
Helaas is er geen website voor de kookles — maar je kunt bellen met 0980-83-1665. Eten in Ishigaki

Meer geweldige hoogtepunten op Ishigaki

Manta Scramble: De beroemdste duikplek van het eiland is Manta Scramble, waar de kans groot is dat je een paar mantaroggen ziet. In het hoogseizoen kan het er soms behoorlijk druk zijn.

Ishigaki Stad Yaeyama Museum: Dit prachtige museum geeft je een goed inzicht in de cultuur en geschiedenis van Ishigaki. Een leuk weetje: toen de nieuwe luchthaven in 2011 werd gebouwd, werden de meeste menselijke overblijfselen van de eerste Japanse kolonisten gevonden. Deze zijn te zien in het museum. Gek, toch?

Miyara Donchi: Dit gebouw komt eigenlijk uit het vroegere Ryukyu-koninkrijk. Omdat het nog steeds bewoond is, kun je de binnenkant niet bezoeken, maar kun je van buitenaf een goede indruk krijgen van Ishigaki’s verleden.

Yonehara-strand: Dit strand is perfect voor een lange dag onder de Japanse zon. Hier kunt u ontspannen op een zandstrand en ter plaatse snorkeluitrusting huren.

Strand bij zonsondergang: Aan de noordkant van het eiland kun je de mooiste zonsondergangen ervaren. Het is het beste om op tijd te komen om de zonsondergang in de Oost-Chinese Zee te bewonderen.

Onze insidertips voor Ishigaki — van accommodatie tot restaurants

We hebben vijf dagen op Ishigaki doorgebracht en hebben met volle teugen van het eiland kunnen genieten. Hier zijn onze tips voor het plannen van uw reis.

Iriomote op de Yaeyama-eilanden

Iriomote

Waarschijnlijk het mooiste, meest ongerepte en tegelijkertijd grootste eiland van de Yaeyama-eilanden is Iriomote. Een veerboot brengt je 35 minuten over de zee van Ishigaki naar Iriomote totdat het weelderige groen van het eiland zichtbaar wordt. Waar staat Iriomote om bekend? Heel eenvoudig: voor de natuur en de watervallen, die je het beste in een kajak kunt ontdekken. Bijna 90% van het eiland is bedekt met subtropische jungle en mangroven. Daarnaast bevinden zich hier de mooiste koraalriffen van Japan.

Onze tip: De mooiste waterval van Iriomote is de Sangara-waterval. Je bereikt het door eerst met de kajaks over het water te zeilen en vervolgens ongeveer 20 minuten door het bos te wandelen. Hier kun je op de rotsen zitten, picknicken en de waterval van dichtbij bewonderen.

Profiel van Iriomote:

Oppervlakte: 289,28 km²
Bevolking: 2.224 inwoners
Perfect voor: Iedereen die van buitenactiviteiten en avontuur houdt.

De hoogtepunten op Iriomote in één oogopslag:

  • Ida-no-hama strand
  • Snorkelen bij het strand van Hoshisuna-no-hama
  • Het Iriomote Wildlife Conservation Centre
  • De hoogste waterval in de prefectuur Okinawa: Pinaisara-no-taki

Trouwens: Iriomote is de thuisbasis van een zeer zeldzame soort wilde kat, de Yamaneko. De kat is nachtdieren en wordt uiterst zelden waargenomen. Maar wie weet, misschien heb je geluk. Maar dat is niet alles. Iriomote wordt ook wel de «Galapagos van het Oosten» genoemd vanwege zijn enorme biodiversiteit. Om deze reden is een groot deel van het eiland beschermd gebied en maakt het deel uit van het Iriomote-Ishigaki National Park. Naast dichte mangrovebossen en jungleplanten vind je in de Sekisei Lagoon en dus tussen de rivieren Urauchi en Nakama ook het grootste koraalrif van Japan. Taketomi-eiland van de Yaeyama-eilanden

Taketomi

Op slechts 15 minuten van Ishigaki ligt het naburige eiland Taketomi, dat bekend staat om twee dingen: de huizen die nog de traditionele kawara-daken hebben en Kaijo-hama Beach, dat bekend staat om zijn stervormige zand.

Taketomi maakt ook deel uit van het Iriomote-Ishigaki National Park en wordt omringd door het grootste koraalrif van Japan.

Trouwens: Tot op de dag van vandaag racen waterbuffelkarren over het eiland, dat nog steeds het belangrijkste vervoermiddel is.

Gezocht door Taketomi

Oppervlakte: 5,42 km²
Bewoners: 262
Perfect voor: Iedereen die een korte dagtrip wil maken vanuit Ishigaki terug naar het verleden van Japan.

Onze tip: Het is het beste om ‘s ochtends de veerboot van Ishigaki naar Taketomi te nemen en daar fietsen te huren om het eiland te verkennen. Niet vergeten: de laatste veerboot terug naar Ishigaki vertrekt om 18:15 uur.

vragen en tips

Heb je vragen over de Yaeyama-eilanden of ben je er misschien zelf geweest? Laat een reactie achter, we kijken er naar uit!

Dit bericht is tot stand gekomen in samenwerking met de Japan Tourism Organization (JNTO). Onze mening blijft echter onaangetast.

Source: https://travellersarchive.de/reisetipps/japan-reisen/ishigaki-yaeyama-inseln/