Over heuvel en dal: de Thakhek Loop – Reizende pantoffels


De kap trok diep in het gezicht, het jasje stevig om ons lichaam gewikkeld, we merken dat we verbaasd staan ​​van de sterke tegenwind op een bromfiets van meneer Wang Wang. Voor 60.000 kip per dag hebben we een voetstuk op wielen voor de Thakhek Loop in centraal Laos.

Het eerste uur van onze tocht voert langs bergachtig landschap en kleine dorpjes, met scheve hutten. Ons enthousiasme voor het landschap is beperkt, omdat de harde wind ons bijna van de brommer afvuurt. We klampen zich stevig vast. Na twee uur bevriezende kou krijgt de zon medelijden met ons en veegt de wolken weg. Als een liefhebbende baby warmt ze onze stijve ledematen op. We zullen onze kleren aftrekken en gelukkig verder naar het noorden gaan.

Dichte jungle begrenst de weg die ons steeds hoger brengt. We bereiken Gnommalath. Daar verdeelt de weg zich. Je kunt rechtsaf slaan en doorrijden naar Vietnam of linksaf slaan en naar Nakai rijden. Hier begint het Nam Theun-plateau, waarop zich een enorm meer bevindt. Dode bomen steken met honderden uit het water. We stappen van onze mobiele sokkel, strekken ons uit volgens alle regels van de kunst en schieten enkele foto's.

Honger drijft ons naar een kleine houten schuur, die ik aan de rand van de weg ontdek. Een paar tieners die traditionele noedelsoep drinken. Met een handteken bestel ik twee soepen van de kleine dame bij de grote soeppan. Verpakt in stofwolken die de razende pick-ups op de droge weg produceren, eten we ze op. Om onze coördinaten aan te passen, vraag ik naar de naam van het dorp. "Tha Lang", antwoordt de vrouw in een vreemd gezang. Verbaasd kijken we naar elkaar. Tha Lang is de route van onze tour vandaag. Na slechts drie uur rijden zijn we er al. Toegegeven, onze voorbereidingen voor deze tour zijn beperkt tot het verfrommelde vel papier dat meneer Wang Wang in onze handen heeft gelegd. Een kopie van een handgetekende kaart.

Onbeslist onderzoeken we de accommodatie op het meer. Het is uitnodigend: een restaurant, een vuurplaats en een paar kleine hutten met hangmatten, direct aan de oever van het meer. Maar het is vroeg in de middag, om 15 uur. Onze honger naar avontuur is verre van tevreden. "Kijk. Het is slechts 62 kilometer naar Laksao. We kunnen het gemakkelijk doen, "zegt mijn vriend. "Natuurlijk, laten we gaan," Ik antwoord met vertrouwen.

Het meer gloeit in diepblauw terwijl we de brug oversteken die ons uit het dorp leidt. Bomen die eruitzien als verbrande lucifers steken ook uit het wateroppervlak. Langzaam rammelen we over de rode weg: een puinhoop van zand en keien. Het gaat bergafwaarts, de snelheidsmeter heeft een snelheid van 10 km / u. De stofontwikkeling door passerende auto's is sterk. Zo sterk dat we stoppen en handdoeken om onze mond en neus wikkelen.

In de late namiddag bereiken we een klein dorp. Gedesoriënteerd kijken we rond. Ik zie een vrouw met blote borsten, een sarong die losjes om haar heupen is gewikkeld. Ze wijdt eerbiedig water over haar lichaam. Een man staat op zijn veranda, naast hem een ​​klein dikbuikzwijntje, dat vrolijk in de zon knippert. Ganzen rennen opgewonden aan de overkant van de straat. Vanaf de ingang van een hut wenkt een jonge vrouw met een vriendelijke glimlach. Ze houdt een baby vast.

We gaan door. Langzaam valt de schemering in. We halen twee boerenvrouwen in die een koppige stier achter zich aan trekken. In het volgende dorp zien we hoe de boeren terugkeren van hun veldwerk. Volledig beladen met jonge en oude dorpelingen, rammelen ze langs kameradenachtige metgezellen. Mest besmeurd van het veldwerk, in gehavende werkkleding en met grote hoeden, kijk ons ​​aan. We kijken nieuwsgierig terug terwijl we in onze wolk van stof vliegen.

De zon ondergaat, de maan komt op en daarmee gaat een ijzige wind in. Schuddend van kou, rollen we richting Laksao. "Winter!", Riep ik vol afgrijzen uit terwijl we de rest van de kleding vastmaken die onze rugzakken geven.

Geheel bevroren ontdekken we een hotel. We checken in. Aan de andere kant van de straat staat een bord: Het enige restaurant, Natuurlijk komen we daar terug, het lijkt zinloos om een ​​ander restaurant te zoeken. Hebberig, verpakken we een warme maaltijd en kruipen kort daarna onder de verwarmende dekens in ons hotel.

Vroeg in de ochtend, bij het ochtendgloren, dwalen we slaperig over de weg op zoek naar het ontbijt. Kippen worden routinematig aan de kant van de weg geplukt, terwijl hun lotgenoten er versteld uit kijken. Bij kleine kampvuren warm de lokale bevolking. Meloenen opgestapeld tot bergen liggen langs de kant van de weg. We hebben de markt ontdekt. Er zijn veel verse groenten, gedroogde vis, levende vis en gefrituurde snoepjes.

Op een stand waar traditionele noedelsoep wordt aangeboden, gaan we zitten. Wij zijn een kleine attractie op de markt. Nieuwsgierige ogen volgen elk van onze bewegingen en elke poging tot entertainment wordt beloond met luid gelach. Te veel lange neuzen lijken hier niet verloren te gaan.

Geheel in de wolken met ons ontbijt, slingeren we op de brommer en rijden we westwaarts naar de Konglor-grot. Het is een 7,5 kilometer lange watergrot op ongeveer 100 kilometer van Laksao. Volgens onze verfrommelde kaart loopt onze weg langs een drakengrot, een waterval en een waterbron. Maar onze verbaasde ogen hangen aan een massief dat naar rechts reikt. We missen de attracties.

Om 15.00 uur gaan we terug naar een noedelsoep. In het kleine restaurant ontmoeten we vier Fransmannen die de Thakek-lus in tegenovergestelde richting rijden. "De laatste tour in de grotten is om 16 uur. Als je opschiet, kun je het doen. "

Met krijsende banden laten we het noodle-huis achter ons en stoppen we abrupt terwijl een kudde waterbuffels de weg oversteekt. 12 minuten na 16.00 uur bereiken we onze bestemming. De kaartverkoper wijst naar de televisie, waar een sombere band naar ons toe straalt. Er is duidelijk en duidelijk de tijd. "Je bent te laat"zegt hij.

Dus we veranderen ons plan en zoeken naar een slaapplaats in de buurt. Het pad voert over een onverharde weg naar de rivier. Daar vinden we een hotel, naar onze smaak. We nemen een kamer en gaan op de veranda van het restaurant zitten om een ​​biertje te drinken. Omringd door het groen van de jungle, zien we enkele peuters water uit een kano oppakken en hun expeditie beginnen in een aftakking van de rivier. Zoveel vrijheid in de kindertijd. Tevreden, blader ik in mijn bierglas. Langzaamaan vult het restaurant toeristen die de volgende ochtend de Konglor-grot willen verkennen.

Ontspannen gaan we op het harde bed liggen en genieten van de stilte van de nacht. De volgende ochtend worden we uit onze slaap gescheurd. Ergens dragen twee heren hun ochtendtoilet op. In het laotiaans. Vanuit de diepten van de longen wordt slijmresidu met overdreven inspanning naar de oppervlakte getransporteerd en uitgespuugd. Deze procedure wordt 50 keer herhaald. Rustige giechelen dringen door de dunne muren van de aangrenzende kamers. Als het ergste voorbij is, staan ​​we op en gaan we naar het restaurant. Ontbijt tijd.

Tevreden, brullen we af om de grotten te bezoeken. Aan het loket probeert een wat oudere Française het verschil te maken tussen de Engelse kaartverkoper en de Laotiaanse kaartverkoper fee en gratis uitleggen. Haar hele bovenlichaam heeft ze door de kleine opening van het hokje geduwd. Ze schreeuwt de arme man in het gezicht en dwingt hem haar woorden te herhalen: "Zeg fee, zeg gratis! Zeg fee, zeg gratis! " Ik voel me als in een tijdmachine.

Nadat de afstammeling van een kolonialist haar erfgoed grondig heeft onderzocht, is het mijn beurt. We volgen de geërgerde kaartverkoper naar een gemotoriseerde kano. Met koplampen als lichtbron navigeren de twee schippers ons door de duisternis van de enorme watergrot.

Na tien minuten vol stoom wordt de motor gesmoord en marcheren we door de rivier naar een lichte installatie in de grot. De stalactieten en stalagmieten schitteren in felle kleuren. Onze boottocht gaat verder langs de ondergrondse rivier, verzet tegen stromingen, kleine watervallen en bereikt de uitgang aan de andere kant van de berg. Na een korte pauze aan de oever van de rivier keren we om en rijden opnieuw door de duisternis, terug naar het startpunt.

De volgende stop is het uitkijkpunt bij Stoneforest. Onze brommer kreunt en piept de berg op. Het uitzicht is gigantisch. Jagged rotsformaties zover het oog reikt. We ondernemen gretig actie.

Hier besluiten we om de weg terug te beginnen en niet de hele lus te rijden. We willen meer tijd doorbrengen in de dorpen. Om de sfeer op te nemen, Dus rollen we de heuvel af totdat we merken dat de achterband plat is. "Oh shit!", roept mijn vriend volledig met stomheid geslagen. We stoppen bij een klein huis. Mannen in uniform houden hun middagdutje of staren naar de kleine tv. Geërgerd kijken ze naar onze vragende gezichten als we ze aanpakken. Een van de mannen trekt zich onhandig van de bank en komt op ons af.

We wijzen naar de platte achterband en wijzen in alle richtingen, in de hoop een oplossing voor ons probleem te vinden. En het werkt. Na wat discussie onder de geüniformeerden, laat hij ons de weg zien naar een kleine werkplaats in het dorp. We duwen de scooter van meneer Wang Wang de straat af. De monteur gaat meteen aan het werk. Ondertussen lopen we naar een restaurant en overbruggen we de wachttijd met een snack. Na bijna een half uur is de man al klaar.

De rit kan doorgaan!