Stedentrip Sofia: tips en bezienswaardigheden


Op weg van het vliegveld naar de stad begroet Sofia me eerst met sombere buitenwijken vol geprefabriceerde woonwijken. Op hobbelige straten gaat het langs afbrokkelende woonsilo’s, een zekere ‘Oostblok-charme’ ontmoet februari tristesse in grijs en bruin. Op het eerste gezicht is de hoofdstad van Bulgarije niet mooi, geen ‘Parijs van het oosten’ (waarom moeten steden altijd concurreren met Parijs?) Dat maakt je enthousiast.

Sofia is op het eerste gezicht geen stad.

Maar ik vind dat precies fascinerend. En dus laten we geleidelijk de grijze woonsilokwartier achter in een uniforme look en naderen we het stadscentrum: het beeld verandert. In de Bulgaarse hoofdstad komen overblijfselen uit de Sovjettijd prachtige classicistische gebouwen tegen, tsaarstandbeelden tot overblijfselen uit de Romeinse tijd, een moskee voor orthodoxe kerken uit de middeleeuwen. Vooral ligt de charme van het afbrokkelende gips en de pracht van vervlogen tijden, omdat Sofia een van de oudste steden in Europa is, waarvan de geschiedenis teruggaat tot de neolithische periode.

Het 2.000 meter hoge Vitosha-gebergte – de ‘lokale berg’ van Sofia – dat de lokale bevolking gebruikt om te skiën en snowboarden torens hoog boven de stad bedekt met sneeuw. Ik bedoel, in welke Europese hoofdstad kun je dat doen? Een stedentrip naar Sofia is niet alleen relatief goedkoop, maar ook vol contrasten en verrassingen – of je nu naar Bulgarije komt om te skiën in de winter of liever een warmer seizoen hebt. Ik heb hier mijn beste tips voor je stedentrip samengevat.

EN - 300x250
EN - 970x250

Bezienswaardigheden in het centrum van Sofia

In het stadscentrum vindt u veel geschiedenis en een grote verscheidenheid aan gebouwen en architecturale stijlen uit verschillende tijdperken – van de middeleeuwen tot het Sovjettijdperk. Mis in geen enkel geval het monument van Sofia, de Alexander Nevski-kathedraal, waarvan de turquoise daken en gouden koepels van ver schijnen. Het monumentale gebouw in het midden van een groot plein is de belangrijkste Bulgaars-orthodoxe kerk in de stad en biedt plaats aan 5.000 mensen! De kathedraal is niet alleen indrukwekkend van buitenaf. Binnen is het rijkelijk versierd met fresco’s, goud, glas in lood en iconen (Bulgaarse heiligen), dus het is de moeite waard om binnen te kijken.

Ik vond de showgebouwen ook in de stijl van het socialistisch classicisme, bijvoorbeeld het gebouwencomplex, opwindend in Sofia largo met het voormalige partijgebouw van de Communistische Partij van Bulgarije. En alsof het contrast niet groter kon zijn, stijgen de koepel en minaret van de oude Banja Baschi-moskee recht achter de hemel …

Ik hou ervan hoe de stad verandert, hoe mensen de stedelijke ruimte heroveren. De controversiële is vooral blij te worden gevangen Monument ter ere van het Sovjetleger: De soldatenfiguren waren al geschilderd als stripfiguren, in Guy Fawkes-maskers of hoofddoeken uit protest tegen de arrestatie van Pussy Riot of werden roze gespoten op de verjaardag van de invasie van de troepen in de Praagse lente (“Bulgarije verontschuldigt zich”). De plaats is momenteel in handen van skateboarders en graffitikunstenaars.

Over het algemeen lijkt het leven veel meer op straat te spelen dan hier, dus er is veel om naar te kijken! Geplaveide straten met oude gebouwen waardoor oude trams rijden en de elegante Vitosha Boulevard met zijn cafés en winkels nodigen u uit om te wandelen. In plaats van flatgebouwen uit de Sovjettijd ontdek ik geplaveide straten en huizen in Wilhelminiaanse stijl – niet veel, maar die zijn er. “Ze willen allemaal hier wonen, de jonge, hippe creatieve mensen uit Sofia,” denk ik. Een oude tram baant zich een weg door smalle, drukke winkelstraten. We kruisen kleine vierkantjes met bomen, oude ronde krantenkiosken en fonteinen, waar ouderen kletsen en schaken. (En ineens moet ik aan Parijs denken. Maar alleen heel kort, want zie hierboven – ik vind deze vergelijking met Parijs helemaal niet leuk).

Een andere populaire ontmoetingsplaats is de mooie, classicistische Nationaal theater Ivan Wasow met zijn waterpartijen en de stad Park, Neem plaats op een van de banken en bekijk het reilen en zeilen om je heen!

EN - 728x90

EN - 250x250

Het alternatieve trendy gebied rond Tsaar Ivan Shishman Street

Ten zuiden van de Alexander Nevski-kathedraal vindt u Ulitsa Tsaar Ivan Shishman (ulitsa = straat), die wordt beschouwd als een alternatieve trendy wijk. Naar mijn mening is het niet vergelijkbaar met trendy wijken zoals Friedrichshain in Berlijn, maar terwijl we langs de straat slenteren, ontdek ik enkele kleine, individuele winkels en cafés, restaurants en bars die je uitnodigen om te kijken, te ontspannen en jezelf op te frissen. De straat staat vol met graffiti en straatkunst, en ik merk meteen de kleurrijk geschilderde schakelkasten (meer hierover in het volgende punt hieronder!). Hier komen we ook een theehuis tegen, een oude kruidenapotheek naast een tattoo-studio, een oud stel dat noten en kastanjes op straat roostert. Ik hou van de vele kleine nieuwsgierige kiosken en “Spätis”, die meestal half in de kelder van de huizen liggen, zodat je vaak op knieniveau wordt bediend.

Hier zijn een paar tips voor Tsaar Ivan Shishman Street:

  • One More Bar: ‘s avonds een trendy bar en overdag een gezellig café met biertuin op de binnenplaats
  • Lavanda: gezellig restaurant (boven de One More Bar in het achtergebouw)
  • Heerlijk ijs is verkrijgbaar naast de deur in de “Gelateria Naturale”
  • Supa: geweldige soepen! Goed voor lunch en tussendoor
  • Skapto: coole hamburgershop
  • Maison Second Hand: leuke tweedehandsboetiek onderaan de straat
  • Bekijk de prachtige oude kerk van Sveti Sedmochislenitski! Daarna kunt u uzelf versterken in de “hummusbar” of in het schattige kleine achtertuinrestaurant “The Little Things”.

Straatkunst in Sofia: kleurrijke schakelkastkunst

Ik hou van street art en ik zoek het altijd op mijn reizen. En er is ook veel straatkunst te ontdekken in de straten van Sofia! Een speciaal kenmerk zijn de fel geschilderde elektrische dozen in Tsaar Ivan Shishman Street, waar je ook andere straatkunst vindt, zoals graffiti en pasta-ups. De kunst van de elektriciteitskast is gemaakt door verschillende kunstenaars tijdens de Sofia Design Week 2011 en heeft de stad niet alleen veel kleurrijker gemaakt, maar ook omgezet in een kleine, alternatieve buitengalerij. Er zijn nu veel meer felgekleurde elektrische dozen in Sofia, bijvoorbeeld in Rakovski Street. Houd je ogen open terwijl je onderweg bent!

Probeer de Bulgaarse keuken

Ik zeg: Geen bezoek aan Sofia zonder Bulgaars eten te proberen! De Bulgaarse keuken is erg rijk en stevig en een zeer interessante mix van mediterrane en oosterse invloeden. Hoewel er veel gegrild of gestoofd vlees is, zijn er ook veel heerlijke vegetarische gerechten met groenten en schapenkaas, bijvoorbeeld de Schopska-salade, een verfrissende salade van komkommers, tomaten, paprika en geraspte schapenkaas, de koude komkommersoep Tarator en de bonensoep Bob Tschorba , maar ook gebakken kaas, gevulde knoedels of verschillende kleipotten. Ga met een Bulgaarse wijn en vervolgens een rakia! (Of twee …).

Je kunt bijvoorbeeld goed eten in Sofia Moma Bulgarian Food and Wine of in
gezellig restaurant ingericht als een appartement lavanda in ul. tsaar Ivan Shishman, boven de trendy One More Bar in het achterste gebouw. Ik kan ze ook aanbevelen Raketa Rakia-bar, met Bulgaarse gerechten, een goede selectie van Rakia en een koele sfeer die tegelijkertijd modern is en verwijst naar communistische tijden. Veganisten moeten nemen Soul keuken stoppen door.

Sofia – mijn conclusie

Ik heb het geluk om met jonge bewoners in Sofia te zijn. Onderweg door de straten van hun stad vertellen ze over gezellige cafés en spannende bars, over de studentenwijk, jonge kunstenaars, gekke restaurants en evenementen, maar ook over corruptie en oligarchen, over het witwassen van geld en de ‘maffia’, over economische moeilijkheden en mislukte studentenprotesten.

Deze stad is niet gemakkelijk en het maakt het natuurlijk niet gemakkelijk voor haar inwoners en bezoekers. Sofia heeft veel gezichten en ik heb er maar een paar aangeraakt toen ik passeerde. Snapshots. Een citytrip naar Sofia is misschien geen citytrip naar de chicste, hipste, mooiste stad, maar het is een reis weg van de mainstream en het gebaande toeristenpad, naar een spannend land in Oost-Europa, waarover ik heel weinig eerder wist, een reis vol contrasten en verrassingen. Ik verlaat Sofia met het gevoel dat ik terug moet komen.

Openbaarmaking: Bedankt aan Bulgarije Toerisme voor de uitnodiging om Bulgarije te onderzoeken. Alle weergaven zijn van mijzelf.

Source: https://www.blackdotswhitespots.com/2020/02/04/sofia-zwischen-ostblock-charme-und-aufbruch/