Comporta in de Alentejo – Portugal reisverslag – reisverslagen


De Alentejo, de provincie tussen Lissabon en de Algarve, werd vroeger gewoon beschouwd als de graanschuur van Portugal. Er gebeurde hier eigenlijk niets behalve voor de landbouw.

Kurkeiken, olijfbomen en graanvelden hebben altijd het beeld gevormd van de glooiende heuvels die zich eindeloos lijken uit te strekken naar de horizon. Cultureel totaal onderschat, was alleen de provinciehoofdstad Evora bekend (UNESCO Werelderfgoed sinds 1986). De stad Beja werd alleen geassocieerd met de trainingsluchthaven die in de jaren zestig voor de West-Duitse luchtmacht werd gebouwd. Eigenlijk ben je hier alleen maar doorheen gereden om van Lissabon naar de Algarve te komen – of vice versa… vroeger.

In feite is de grootste provincie van Portugal de afgelopen jaren enorm veranderd. Kleine, persoonlijk gerunde pensions en boetiekhotels hebben boerderijen en wijnhuizen vervangen. En tegenwoordig zijn er in voormalige kloosters en stadspaleizen ook luxe 5-sterrenhotels met een heel bijzondere sfeer.

Maar ondanks een potpourri aan culturele bezienswaardigheden en een breed scala aan vrijetijdsactiviteiten (waaronder allerlei watersporten, wandelroutes, mountainbiken, ballonvaarten, enz.), staat de Alentejo nog steeds alleen op de agenda voor insiders van Portugal. De meeste gasten associëren het zonnige land aan de Atlantische Oceaan met de Algarve en natuurlijk de hoofdstad van Lissabon. Veel minder kennen het noorden, de Douro-vallei of Porto, de bakermat van de portwijn … wat kun je verwachten van de Alentejo?

Eerlijk gezegd was het voor mij hetzelfde, hoewel ik al meer dan 4 decennia door het land reis. Ik dacht dat de Alentejo muf was. En “vakantie op de boerderij” voldeed helemaal niet aan mijn verwachtingen…. Ik werd des te nieuwsgieriger toen ik een paar jaar geleden voor het eerst hoorde over Comporta, een opkomende regio in het noorden van de provincie, op slechts ongeveer een uur rijden van Lissabon. Thematisch gesensibiliseerd, merkte ik ineens steeds meer rapporten op. De yuppen van Lissabon hadden de regio al gekozen als hun weekend- en zomerhotspot. Er is al sprake van een tweede Ibiza. En naar verluidt vloog zelfs Madonna regelmatig om daar naar de ongerepte stranden te rijden toen ze in Lissabon woonde … Ik wilde een idee voor mezelf krijgen en dus bracht onze volgende reis ons over de 3 “C’s”: Cascais (de kusten van Lissabon), Comporta (Alentejo) en Carvoeiro (Algarve).

Comporta – paradijs tussen rijstvelden en de Atlantische Oceaan

De kortste weg van Lissabon is met de veerboot van Setúbal naar het voor de kust gelegen schiereiland Troía. Vanaf daar volg je gewoon de weg langs de Atlantische Oceaan naar het zuiden. De route doet me een beetje denken aan de Florida Keys. De tweebaans rijbaan leidt door de unieke duinen en slikken van het natuurgebied van de Sado Estuary (“Reserva Natural do Estuário do Sado”) – altijd met een prachtig uitzicht op de Atlantische Oceaan en/of de rivierdelta.

EN - 300x250
EN - 970x250

De natuur heeft dit gebied rijke geschenken gegeven. Zo zijn rijstteelt, visserij en zoutwinning van oudsher van groot belang voor de economie van de regio.

De veerboot vaart elk uur in beide richtingen. De kosten voor de overtocht met een auto inclusief chauffeur en extra persoon bedragen momenteel 23,10 €. Niet bepaald een koopje, maar wie graag over het water reist zal genieten van de 30 minuten durende overtocht inclusief panorama. Dolfijnen zijn hier vaak te zien waar de Sado-rivier de zee ontmoet. De vissers hebben ze de Portugese naam “roazes-corvineiros” gegeven omdat ze graag aan hun netten knagen (“roer”) en zich voornamelijk voeden met ravenvissen (“corvinas”).

Let op: Vergeet niet vooraf het kaartje te kopen bij de automaat of bij het loket, op de veerboot zelf kun je niets kopen!

Als alternatief voor de veerboot neemt u de snelweg (vanuit het noorden of het zuiden) naar Alcácer do Sal. Het landschap van de Alentejo ver van de kust blijkt in het voorjaar onuitsprekelijk groen te zijn en in de nazomer gebruind, afhankelijk van de reis tijd. Maar één ding blijft altijd hetzelfde: ooievaars waar je ook kijkt. Degenen die hun enorme nesten op duizelingwekkende hoogte bouwen, het liefst op oude bakstenen schoorstenen, elektriciteitsmasten en kerktorens, en de talloze rijstvelden afbakenen op zoek naar kikkers…

Vertragen is de nieuwe luxe

Na ongeveer 30 minuten met de auto door schijnbaar eindeloze kurk- en dennenbossen richting zee, bereik je uiteindelijk Comporta, een gemeente met minder dan 1.500 inwoners. Traditie en bescheidenheid heersen nog steeds in de dorpen zelf. Een typisch Portugese foto zijn de dorpsoudsten, zittend op het marktplein of in de cafés kijkend naar de lokale gebeurtenissen …
Hoewel er de laatste jaren steeds meer bezoekers komen, zijn hippe nachtclubs, aantrekkelijke promenades en glamoureuze luxe boetieks nog steeds absoluut onbestaande. De gestresste gasten waarderen de lokale “rust”. Kom gewoon naar beneden. Vertragen. Luiheid. Een absoluut contrast met de nabijgelegen, levendige hoofdstad. Hier zeggen vos en gans welterusten en de volgende ochtend komt de zon weer op…

Maar natuurlijk staat de tijd ook in Comporta niet voor altijd stil. Internationale investeerdersgroepen hebben de regio een paar jaar geleden ontdekt en werken er hard aan om deze te ontwikkelen. Naast state-of-the-art huis- en hotelprojecten wordt er ook rekening gehouden met vrijetijdsbesteding en worden op termijn diverse golfbanen gerealiseerd naast diverse paardrij- en watersport-, vis- en yogacursussen.
Maar de ontwikkeling – zoals altijd en overal – heeft ook hier zijn keerzijde. En dus vrezen de lokale bevolking dat het op den duur voor hen moeilijk zal zijn om hun leven te betalen als gevolg van stijgende prijzen. Opnieuw wordt duidelijk hoe belangrijk het thema duurzaamheid is om de regio in zijn oorsprong te behouden en de mensen op lange termijn te integreren.

Een voorbeeld van hoe dit kan werken is de Quinta do Comporta, onze woonplaats voor de komende dagen. Het 5-sterren wellness-boetiekresort is gebouwd in een voormalige rijstfabriek. Hier is, onder een strikt duurzaamheidsconcept gebaseerd op bestaande materialen, een prachtige combinatie van eenvoud en elegantie ontstaan, gehuisvest in deels authentieke delen van het gebouw. Gelegen in het hart van het idyllische natuurgebied Comporta, wordt de gasten een plek van absolute rust aangeboden, gecombineerd met alle moderne gemakken.

Een auto is zeker aan te raden in deze regio, hoewel het hotel ook fietsen ter beschikking stelt voor kortere ritten.

Comporta – fijn zandstrand zover het oog reikt

Via grote rijstvelden en kleine nederzettingen ben je in een paar minuten aan de kust. Het dichtstbijzijnde strand bij het hotel is Praia de Carvalhal.
De Algarve staat misschien bekend om zijn beeldschone stranden en pittoreske baaien, maar het zand lijkt hier niet te stoppen. Omdat het Praia de Carvalhal slechts een deel is van het in totaal 60 km lange witte fijne zandstrand, dat zich zonder enige onderbreking uitstrekt van het schiereiland Troía tot aan Sines. Aan de ene kant begrensd door eindeloze dennenbossen en aan de andere kant door de turquoise Atlantische Oceaan. Een paradijs voor alle strandliefhebbers en watersporters. En voor de zintuigen. Sluit even je ogen – ruik je de zoute geur van de zee…?

De Alentejo maakt deel uit van de wereldwijde “Slow Food”-beweging

EN - 728x90

Na alle visuele en olfactorische indrukken mag het culinaire welzijn natuurlijk niet ontbreken! En dus stoppen we in een van de weinige strandrestaurants die perfect opgaan in de omgeving. In de regio kun je in principe heel goed eten. Kenners beweren dat de Portugese keuken nergens meer divers en tegelijkertijd authentieker is dan hier (het is duidelijk dat de Alentejo zich in 2000 bij de wereldwijde “Slow Food”-beweging hebben aangesloten). De grotendeels eenvoudige restaurants bieden traditionele Portugese gerechten tegen een eerlijke prijs. Natuurlijk betaal je een bepaalde “toeslag” voor het uitzicht op zee op het strand – maar de blijvende herinneringen eraan zijn uiteindelijk onbetaalbaar.

EN - 250x250

We eindigen onze laatste avond in de Sublime Beach Club. De wat exclusievere strandbar (ook gelegen aan Praia de Carvalhal) opende pas afgelopen zomer haar deuren en behoort tot het gelijknamige Comporta Country Retreat & SPA, een ander 5-sterrenhotel in de regio, dat op enkele kilometers afstand ligt, een beetje uit de kust, wijdverspreid op een 17 hectare groot bosrijk terrein.

De sfeer van het restaurant doet me zelfs een beetje denken aan de Sansibar op Sylt. De avond is zacht en dus zitten we met onze voeten in het zand en een drankje in de hand aan een van de houten tafels en kijken naar de majestueuze zonsondergang op het geluid van aangename chill-out muziek van de strandbar. Zelfs nadat het lang donker is geweest, blijft het geluid van de golven terwijl ze zachtjes over het strand rollen. Hoewel we nog niet eens weg zijn, worden we al overvallen door “Saudade”, de typisch Portugese melancholische melancholie. We komen terug – até brêve!

Source: https://www.reisedepeschen.de/zwischen-meer-und-reisfeldern-comporta-im-alentejo/