Dahab Diving Dreams – reishandschoenen


We glijden gewichtloos over het ondiepe rif. De zonnestralen dansen vanaf het wateroppervlak, zoals het licht van een diskola. Op een hard koraal zit een grote octopus en kijkt ons aan. Langzaam volgt zijn enorme pupil de bewegingen van onze vinnen. Het is zijn tuin waardoor we hier duiken. Een buitengewoon mooie tuin. Over een breed veld breiden kleurrijk gekleurde koraalblokken zich uit, tussen de sandpatches door. Elk station heeft iets nieuws te ontdekken. Een blauwe gevlekte pijlstaartroggen die naar voedsel in het zand graven. Hij lijkt ons in het begin niet op te merken. Een egelvis verstopt zich onder de paraplu van een waaierkoraal. Hij heeft ons lang gezien voordat we hem opmerkten. En terwijl we de perfecte anemoon naderen met zijn oranjekleurige tentakels, worden de twee clownvissen die ze bewonen erg opgewonden en proberen de ongenode gasten weg te houden van hun huizen met hectische zwembewegingen. Wanneer een andere zwerm Yellowtail Barracuda passeert, is de duik perfect. We verschijnen en kijken uit naar het vers geperste limoensap.

"Welkom bij Dahab Habibi", zegt Ahmed als hij het serveert. Als Egyptenaren je leuk vinden, zul je snel zoet worden. Wat men herkent, is de warmte van de bevolking van het land. En deze warmte is overal in het land te vinden. Maar één ding kan niet overal in het land worden gevonden, en dat is de sfeer van Dahab. Dahab is uniek. Dahab is anders. In Dahab zit je niet in het woestijnhotelcomplex, in Dahab loop je de deur uit en wandel je door een oosterse stad met een bazaar, cafés, restaurants, strandbars en zelfs echte bars. Het voelt alsof je bent beland in een enclave. In een land in het land. Een land in het land in de woestijn. Voor een bezoeker die voor de eerste keer Egyptische bodem betreedt, is dit misschien niets bijzonders. Hij weet immers dat hij thuis vanavond in de bar of in het restaurant uit gaat. Maar als je eenmaal vakantie hebt doorgebracht aan de Rode Zee in Marsa Alam of Hurghada, weet je dat het hotelleven in de woestijn geïsoleerd is en weinig vrijheid biedt. Niet zo in Dahab. Hier beweeg je vrij en ongegeneerd. Er zijn zelfs fiets- en motorverhuur, niet erg gebruikelijk, omdat je normaal niet zou weten waar je heen moet in de woestijn. Deze vrijheid Egyptenaren zoals Europeanen waarderen en komen hier op vakantie.

Het voormalige bedoeïenen dorp in de buurt van de lagune is uitgegroeid tot een aardig toeristisch nest. Maar niet kunstmatig. Geen plastic. Winkelcentra, waterparken of McDonald's zijn vergeefs in Dahab. Je wilt geen tweede Hollywood in de woestijn zijn, zoals je het vindt in Sharm el Sheik en Hurghada. Traditie is hier nooit weggegaan. Het leeft in een harmonieuze co-existentie met de welkome bezoekers. Een moskee naast een hipster café. Een geitenherder naast de strandpromenade. En een oase in de woestijn, naast een quadverhuur. Alleen mogelijk in Dahab. In Dahab is het leven zo ontspannen dat het moeilijk te geloven is dat het nog steeds werkt. Maar dat doen ze. De taxichauffeurs zijn op tijd. Er zijn geen files. En de duikoperatie verloopt soepel en soepel. Vooral in het Duitstalige duikcentrum Aquanautic Dahab. Omdat eigenaar Hans niet alleen jarenlange ervaring heeft met het werken met de stadsbewoners, hecht hij ook veel belang aan kwaliteitsnormen. De basis bestaat al 13 jaar, maar onlangs maakt het deel uit van de succesvolle Aquanautic-franchise. Stiptheid, veiligheid en klantgerichte service zijn altijd een prioriteit geweest bij Aquanautic op het Italiaanse eiland Elba. Zoals met Hans. Nu met beide onder gemeenschappelijke label. En er is iets waar de duikinstructeur-instructeur veel belang aan hecht. Milieuvriendelijkheid en een gezond begrip van de omgeving. Daarom richtte hij de NGO EECAA op onder zijn paraplu, die zich inzet voor een schoon Dahab en een milieuvriendelijker duiken. Daarom heeft het duikcentrum ook een biologisch proefcentrum voor zeeonderzoek waar universiteitsgroepen en onderzoekers ideeën kunnen uitwisselen en uitwisselen. Voor de deur ligt niets minder dan de rode zee, die ongeëvenaard is met zijn harde en zachte koraaltuinen. "De riffen van Dahab zijn op veel plaatsen gezond en intact, maar vooral op drukke plaatsen als de Blue Hole of Bells moeten we oppassen dat ze niet te veel lijden van de toeristen", zegt instructeur Simone. Ze is betrokken bij de NGO en wil een milieulabel opzetten om de duurzame duikscholen te decoreren die voldoen aan de normen. Ook worden regelmatig strand- en rifopruimingen georganiseerd, waar veel duikgidsen uit heel Dahab samenkomen om de riffen van de vuilnis te bevrijden. Omdat je hier in Dahab bij elkaar bent. Het is net een gemeenschap waarin je elkaar kent, samen trekt.

Het bekendste is het kleine woestijnstadje echter voor de Blue Hole. Het enorme blauwe gat in het rifdak valt recht naar beneden tot een diepte van 92 meter. Op een diepte van 55 meter begint de zogenaamde Boog, een boog die uitkomt in de open zee. Het gat trekt zowel apneu als duikers aan. Ze willen allemaal de poort zien waardoor de open zee mystiek blauw glinstert. Maar de resterende duikplekken Dahabs zijn opwindend. Hier kunt u een kleurrijk koraalparadijs verwachten. En de andere plaatsen zijn niet zo druk. Vaak heb je ze zelfs helemaal voor jezelf. Een absoluut hoogtepunt is waarschijnlijk de duiksite Ras Abu Galum. Er is geen weg die naar het beschermde gebied leidt. Hier gaat het met de kameel. De duikuitrusting vervoert de gigantische woestijnpaarden zonder te mopperen, die zelfs wil mogen rijden. Maar pas op: "Wacht even, anders glijd je snel van het zadel", lacht Simone. Als het grote dier zijn knieën uitstrekt als hij opstaat, voelt het als een rodeo rijden.

Als je geluk hebt, zullen dolfijnen of een schildpad de duikers vergezellen. Maar zelfs zonder hen, maken de kleuren en vormen van de harde koralen de duiken tot een heel speciale prentenboekbeleving. En het vissen leven is talrijk onder al het kleurrijke koraal: clownvissen, koraalduivels, schorpioenvissen, steenvissen, barracuda's, egelvissen, kogelvissen, brasem, murenen, tandbaarzen, rifbaarzen – allemaal niet ongebruikelijk op de riffen van Dahab. En zelfs het kleine leven van makreel behaagt de volleerde duiker. Er zijn naaktslakken, krabben, zandaaltjes, kokerwormen, zeepaardjes en allerlei andere kleine dieren te ontdekken. Je hebt alleen een goed oog en geduld nodig tijdens het zoeken.
Met in totaal 35 verschillende duikplekken is er ook voldoende afwisseling.

Aan het einde van onze reis trakteren we ons op een dessertdiner. Met de bedoeïenen gaan we naar een afgelegen woestijndal in de bergen. Terwijl het kampvuur knetterend is, worden traditionele bedoeïenen-thee en traditioneel bereide kip met rijst, kikkererwten en groenten geserveerd. Het zelfgebakken bedoeïenenbrood en de maaltijd zijn perfect. Onder de sprankelende sterrenhemel dromen we van een reis door de tijd in 1001 nachten terwijl de ogen van de woestijnvos al achter de rotsen naar buiten gluren, wachtend op de overblijfselen van het feest.