0

De roadtrip door Epirus kan beginnen

Het is mijn première in Griekenland en dan ben ik op zoek naar zelfs uit Epirus. Niet veel kennen deze regio op hun naam. Alleen de naam Corfu herinnert veel aan blauwe Middellandse Zee, zon en strand. Het verlaten van het eiland en het rijden naar het vasteland landen in Epirus. Een veelbelovende regio voor een roadtrip. Duizenden jaren geschiedenis vormen haar en haar bergen. Alleen de nieuwe snelwegen vanaf de grens met Albanië naar Athene en Thessaloniki maken deze regio comfortabeler om te reizen. Toch winden de straten zich een weg door diepe valleien langs bergachtige landschappen, die hun volle aantrekkingskracht op mij vestigen in alle hoeken en uithoeken. Het kietelt in de vingers en natuurlijk de voeten, om de weg terug te keren en om de wandelschoenen een beetje meer te proberen.

Gitani Theater

Ioannina is mijn basis voor de komende dagen. Dagtochten in alle richtingen zijn mogelijk in de centrale hooglanden van Epirus. Hoewel ik misschien de volgende keer van plaats naar plaats zou gaan, omdat de reistijden een iets hoger niveau van stress veroorzaken en de flair van menigeen een plaats is in vrede en niet gehaast. Eén tot twee weken langer kon ik mezelf hier losjes behandelen.

Gitani – verborgen in de bergen

De reis voert naar het westen, een paar minuten rijden ten noorden van Igoumenitsa, naar Gitani. Al op de oprit zit Sanna, een Nederlandse blogger, naast me en kijkt ook weemoedig uit het raam. De bergen zijn echt verleidelijk. De weg in de laatste paar meter wordt steeds smaller en slingert uiteindelijk langs een rivier door de vallei. Omlijst door kreken aan drie zijden bereiken we Gitani, een van de voormalige nederzettingen van de Thesproter. Door de open poort, langs het lege loket, lopen we op de bodem van de voormalige stadsmuren naar onze eerste bestemming, het Gitani Theater.

Gitani Theatre Restoration

Slechts een paar meter verderop is een kleine werkplaats. Twee archeologen zitten ervoor en werken aan een paar stenen om ze weer samen te brengen. De hoofdarcheoloog Alexandra Bizimi vertelt ons de geschiedenis van de stad. Het werd waarschijnlijk gesticht tegen het einde van de 4e eeuw voor Christus en uitgebreid. De stadsmuur is meer dan 2400 meter lang. Binnen de stad zijn smalle straatjes en de opgravingen hebben overblijfselen van vele huizen blootgelegd. Bij de zuidoostelijke stadspoort werden goed bewaarde mozaïeken in een herenhuis gevonden en ook zichtbaar. Het enigszins uit de weg liggende theater voor bijna 5.000 mensen wordt beveiligd en gemakkelijk hersteld. Alexandra Bizimi wijst ons een echt unieke functie aan. Namen werden gevonden op de banken van het theater. Dit zijn de namen van slaven en heren die de slaven de vrijheid hebben gegeven: een openbare dankzegging.

Gitani - namen van slaven

Verraderlijke kalmte

Het kustplaatsje Parga is zeker alleen in de wintermaanden een rustige plaats. De smalle straatjes laten alleen voetgangers zijn innerlijke schoonheid verkennen. De plaats werd ooit gedomineerd door de sterke geuren van de olijffabrieken. Met de komst van het toerisme werden de kleine fabrieken verbannen uit de plaats.

Parga - Olive Museum

In het stadscentrum nabij het kasteel is nog steeds een klein museum in een oude olijfoliepers. We slenteren langs de brede promenade en kijken naar de laatst overgebleven zonnekloppers op het strand en in het water, voordat we terug duiken in de oude geschiedenis van Epirus.

Parga - kustplaats

Bijna 20 kilometer ten zuidoosten ligt de Necromancerion, een lijk van de doden. Aldus geïnterpreteerd, tenminste de bestaande bronnen, vooral van Homerus en Herodotus. Het wordt omringd door sterke muren op de heuvel boven de huidige stad Mesopotamo. Onze gids vertelt over langdurige procedures en het uitgebreide gebruik van medicijnen om zich voor te bereiden op het bezoeken van de doden. Ze zochten advies bij hun overleden familieleden. Ik raak betrokken bij een gesprek tussen twee professionals; een Duitse archeoloog en een Britse auteur. Ze proberen de vondsten en de bronnen voor zichzelf te interpreteren.

Nekromanteion

De dikke muren, grote opslagvaten en ook de architectuur suggereert eerder een vesting. In ruil daarvoor zijn er de bronnen en de veronderstelde juiste beschrijving van de plaats. Ik vind het opwindend om naar de uitspraken te luisteren en een beetje inzicht te krijgen in de verdeeldheid van de wetenschap. Als we niet verder hoefden te gaan, had ik daar graag willen blijven om naar de uitleg te luisteren en de details te absorberen. Met zo'n goed geïnformeerde samenleving, maken zelfs ruïnes die veel verbeeldingskracht vereisen plezier.

Arta – niet Sparta

In Arta valt de grote boogbrug over het Arachthos op. Dominant is de brug voor de verbinding van twee banken. Veel antiek is overgebouwd in de stad. Dat is zo'n leven. Op sommige plaatsen echter grote en kleine gaten in de grondopening en inzichten in de onderwereld of liever in de antieke wereld.

Ambrakia - Oude begraafplaats

De oude begraafplaats van de oude stad Ambrakia is zo'n voorbeeld. Het was precies op de oude hoofdstraat die naar de stad leidde. De oude graven en de straat zijn verrassend goed bewaard gebleven, hoewel veel tentoonstellingen nu in het museum van de stad zijn. In het stadscentrum ligt het kleine theater van Ambrakia. Het verbergt zich in achterhuizen en is gebouwd op of in een antiek badhuis.

Theater van Ambrakia

Hoewel minder oud, is de kerk "Panagia Paregoretria" een echt pareltje. De Byzantijnse kerk uit de 13e eeuw is bedekt met fresco's. Mijn ogen kunnen niet genoeg krijgen. Ik ben vaak onder de indruk van kerken, alleen door hun grootte, omdat ze vaak terugkerende elementen bevatten. Hier is het anders. De laatste keer dat ik me herinner dat zulke indrukwekkende fresco's waren in de rotskerk van Abuna Yemata Guh in Ethiopië. Het feit dat ik hier parallellen trek, is misschien vergezocht, maar dat ik een soort van Machu Pichu hier vind is nog gekker.

Panagia Paregoretria - Byzantijnse kerk
Amvrakikos Wetlands National Park

Maar voordat ik je meer vertel, gaat de reis verder naar het Amvrakikos Wetlands National Park. Hier leidt de weg ver het meer in tot het eindigt in het dorp Koronisia. Het uitzicht volgt over het water naar de bergen aan de andere oever en je kunt het nauwelijks geloven, maar we zien flamingo's onder ogen. Met mijn lens heb ik geen kans om foto's te nemen. Alleen wanneer Sanna haar telelens leent, worden de vormen van flamingo's zichtbaar vanaf kleine stippen. Een verrekijker zou zeker een goede dienst zijn. In de buurt trekt een kleine boot zijn sporen. Een idyllische plek om te verblijven en in de zomer zeker ook om te zwemmen op het strand van Koronisia.

Vingervoedsel - Koronisia

Nikopolis – een smaak

Aan de andere oever ligt Nikopolis. De oude stad werd gesticht in 31 voor Christus door Octavianus, later keizer Augustus. Het is een reactie op zijn maritieme overwinning tegen Marcus Antonius en Cleopatra VII in Actium. Inwoners van de nieuwe stad werden gedwongen verplaatst van andere steden in de regio, wat hun ondergang was. De stad groeide door een bloeiende handel tot een respectabele omvang van meer dan 320.000 mensen. Slechts 300 jaar later werd de stad de hoofdstad van Epirus. In 1032 werd de stad verwoest door de Bulgaren.

Theater in Nicopolis

Vandaag zijn de overblijfselen van de oude stadsmuur gedeeltelijk gereconstrueerd. Andere gebouwen uit alle tijdperken van de stad, waaronder adellijke huizen en basilieken, zijn hier te bezoeken. Maar de twee meest indrukwekkende gebouwen zijn het theater en de Odeon. Het theater is een mengeling van Griekse en Romeinse architectuur en bevindt zich op een natuurlijke helling. Het vatte 5000 mensen samen. Op het circuit rond het theater vertellen panelen ons wat er binnen gebeurt. In minutieus detailwerk wordt het theater momenteel weer opgegraven. De natuur en de mens hebben hem echter zwaar getroffen. Dus de banken werden gebruikt als bouwmateriaal.

Stadsmuur van Nicopolis

Hiervoor kan het Odeon worden gebruikt voor culturele evenementen. Hoewel het zonder het antieke dak staat, staat het open voor bezoekers. Helaas loopt de tijd om en wil ik nog wat meer tijd voor de regio, maar het hoogtepunt moet nog komen.

Kassope – de parel van de oudheid

Ik heb een andere Machu Pichu beloofd. De parel van de reis. Alstublieft, het kan me niet schelen dat ik het vergelijk met Zuid-Amerika, maar dat was de eerste gedachte die bij me opkwam toen ik er binnenging. Hoe dan ook, maar op een of andere manier heeft het een griezelige charme. Het ligt aan een bergzijde.

Kassope in Epirus

In het noorden en westen wordt het van nature beschermd door de berg, in het zuiden door de steile helling, alleen naar het oosten is het een beetje beter te bereiken. Het licht hellende plateau bevatte een vierkant stadsplan. Elk huis zou over het landschap kunnen kijken. En niet een landschap. Het uitzicht strekt zich uit over de hele vlakte, de Ionische Zee en de Golf van Ambra. Een uitzicht dat absoluut de moeite waard is bij zonsondergang. De ruïnes nodigen uit om te raden. Wat zou dat kunnen zijn? Maar het is gemakkelijk in het theater. Gelegen op het hoogste punt van de stad, op de natuurlijke helling, konden de toeschouwers niet alleen naar hun stad kijken, maar ook in de verte dwalen. Een achtergrond die menig regisseur zou willen hebben. De zon laat de dag wegglippen en neemt afscheid van Kassope.

Theater van Kassope

Dodona – het afscheid nadert

De roadtrip naar de oude theaters van Epirus loopt langzaam ten einde. In de oude stad Dodona, in de onmiddellijke nabijheid van de Tempel van Zeus en de Tempel van Zeus, die het centrum vormt, worden we onderdeel van een Griekse mythe: een theaterstuk in een groot orkest. Het zet ons terug en doet me geweldig lijken op de oude rijen stoelen: vol met mensen. Het volledige formaat wordt niet langer bewaard, maar er moet ruimte zijn gevonden voor maximaal 18.000 mensen.

Dodona en het theater

Er zijn zeker beter bewaard gebleven theaters, maar de charme voor mij komt van de interactie van de ruïnes en de verbeelding. Het kan ook het moment zijn om iets te breken. Het doorbreken van de culturele, de antieke, de geschiedenis en de roadtrip naar de natuur.

Zagori – Achter de bergen

De natuur in Epirus markeert het einde van de reis. In het gebied van Zagori, wat letterlijk betekent "achter de bergen", vinden we een paradijs voor wandelaars en vrienden van buitenactiviteiten. Het grootste deel van de regio wordt ingenomen door het Nationaal Park Vikos-Aoos.

Bergdorp Papingo
Nationaal park Vikos-Aoos
Nationaal park Vikos-Aoos - stenen brug

Ontelbare vele stenen bruggen maken de rivieren berijdbaar en verbinden zo de kleine bergdorpjes op een divers netwerk van paden. Papingo is daar een van. Op een prachtige locatie kunt u in alle rust genieten van het landschap. Een droom! Mijn droom!

De Vikos-kloof scheurt in de onmiddellijke nabijheid van een diepe afgrond in het landschap. Het houdt het wereldrecord als de diepste kloof ter wereld met bijna 1000 meter. Bij het gezichtspunt Oxia kijken we in de diepte en genieten van het panorama. Een krachtig, magnifiek en geweldig einde aan een roadtrip door Epirus.

Vikos Gorge

Veel dank aan de Griekse Tourist Board voor de uitnodiging! Mijn passie voor reizen en mijn mening blijven onaangeroerd.


Like it? Share with your friends!

0

0 Comments

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *