0

De poort staat open. Binnenin is een volledig rotte voorziening voor hoogspringen, verspringen en hameren. Misschien zelfs meer, maar dat is niet langer identificeerbaar. Met de elitaire training van het land hier, ben ik niet verrast dat ik nog nooit gehoord heb van een Birmaans Olympisch team.

Op de heuvelrug die het belangrijkste deel van de stad scheidt van het water uit het achterland, zijn er enkele mooie stoepa's en vervallen kloosters.

Veelbelovend lijkt het eiland "Bilu Kyun" te zijn in de rivierdelta, die bekend staat als het eiland Ogres. Met de veerboot en in gezelschap van mijn Franse kamerbuurman van het hotel gaat het naar het eiland. Zoals gewoonlijk worden we belegerd door riksjabestuurders, motortaxi's en koetsiers, die gewoon niet willen dat we ons excuus tonen dat we gewoon biljart spelen – er is een pooltafel midden in het zand – dus. Met alle trucjes proberen ze ons een authentiek dorp te laten bezoeken, wat natuurlijk aan de andere kant van het eiland ligt en alleen met een chauffeur te bereiken is. Adrienne, die hier haar vakantie doorbrengt, wil natuurlijk niets missen, en het kost wat moeite haar te overtuigen niet naar het zogenaamde "authentieke dorp" te rijden. We lopen niet tien minuten te voet totdat we aankomen in een echt authentiek dorp.

Overal lachen mensen naar ons en iedereen zwaait. Onder de meeste huizen, bijna allemaal stelten, krijgen we inzicht in het dagelijkse werk van de dorpsbewoners. Velen in het dorp gaan op zoek naar traditionele ambachtelijke beroepen. Rond het dorp zijn rijstvelden zover het oog reikt. We krijgen kokosmelk met een kokosnootscheerbeurt, kinderen willen meedoen aan de foto of spontaan "wie is bang voor de blanke man" met ons spelen. Ook hier versterken de kinderen zich in een speelse angst voor onze lange neus en rennen ze schreeuwend en lachend voor ons uit om zo dicht mogelijk bij hen terug te komen, voordat ze de volgende "angstaanval" pakken en ze allemaal weer samenrennen. Het leuke aan deze game is dat je als volwassene niet hoeft bij te dragen aan het spel. Het is een echte self-runner. Een groep kinderen neemt ons een half uur door het dorp. De hele tijd dat ik hang, boog ik over de kleine hand van een klein meisje in een groene jurk met strikken die voortdurend blinken van vreugde. Als we een pauze nemen onder een parasol, worden we uitgenodigd door een oude man met kale hoofd en paraplu in zijn huis, waar hij woont met zijn broer. Het houten huis is netjes gebouwd. We klimmen de trap op en gaan naar binnen. Vanbinnen is alles heel eenvoudig. Een kleine ladekast, een kleine tafel, twee stoelen en een ligstoel zitten erin. Op de vloer liggen matten en enkele uitgebreide kussens. De man stelt ons voor aan zijn tengere broer, zittend in een ligstoel. Hij lijkt dezelfde leeftijd te hebben als hijzelf. We vragen het niet, maar hij vertelt het ons. Hij is 71 en zijn broer 76 jaar oud. Hij kijkt goed naar onze dorst en kondigt aan onmiddellijk te gaan om ons iets te drinken te kopen. Het maakt hem niet uit dat we tevreden willen zijn met water. Een paar minuten later komt hij terug en brengt ons energiedranken met rietjes. Dus we zitten nog een half uur, hebben Gummibärchengeschmack in de mond en worden geïnterviewd.


Like it? Share with your friends!

0

0 Comments

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *