Incheon in Zuid-Korea: insider tip verwijderd van de mainstream


Het klinkt misschien gek, maar het was de uitnodiging voor een K-popconcert dat me naar Korea en Incheon bracht – en de mogelijkheid van een tussenstop op weg naar Hanoi. Anders zou ik tot op de dag van vandaag waarschijnlijk niet in de Zuid-Koreaanse haven en industriële stad zijn beland. Incheon is niet bepaald rijk aan klassieke toeristische bezienswaardigheden, daarom gaan de meeste rechtstreeks naar Seoul, dat slechts 30 kilometer verderop ligt, waarmee Incheon een luchthaven deelt. Maar ik bleef in Incheon – ook al vond het K-popconcert (spoiler!) Uiteindelijk niet plaats. Incheon is misschien niet zo opwindend en mooi en sprankelend als Seoul, maar ik was gewoon verrast en heb veel meegemaakt, afgezien van de reguliere toerist en ontdekte enkele insider-tips.

Dus als je ook graag buiten de gebaande paden bent en op zoek bent naar reistips voor Zuid-Korea, neem dan twee of drie dagen en ga naar de derde grootste stad in Zuid-Korea en het groene eiland Ganghwa!

Het futuristische nummer en een echte Koreaanse BBQ

Korea verwelkomt me met een magische miniregenboog die vreemd misplaatst is en verticaal in de pastelkleurige avondhemel zweeft. Op een snelweg met meerdere rijstroken in het midden van de zee stormen we richting de stad, altijd in de richting van de talloze moderne hoogbouwtorens die oprijzen uit de vlakke Waddenzee. Songdo City Deze wijk heet Incheons, een moderne geplande stad met een zakenwijk, woonwijken, parken, winkels en cultureel aanbod, dat momenteel nog in aanbouw is en ongeveer 60.000 inwoners heeft. De zon gaat gloeiend rood tussen de torenblokken en zakt uiteindelijk in zee wanneer we inchecken in ons moderne hotel, dat ook in een hoog gebouw in Songdo is gevestigd. Wat een ontvangst!

Net om de hoek wacht ons een mooi contrast met de hoge skyline: een complex van gebouwen in de stijl van traditionele Koreaanse huizen ("Hanok Village"), met gebogen daken en houtsnijwerk op de gevels. Binnen zijn er restaurants, een koffieshop en winkels. Veel kleine lampjes verlichten het voetpad door het groen naar de Hanyang restaurant. De moderne, minimalistische meubels in traditionele stijl met veel hout stralen een zekere rust en harmonie uit, een heerlijke geur hangt in de lucht. We hebben echt honger van de lange reis en bestellen Bulgogi – mijn eerste "echte" Koreaanse barbecue!

EN - 300x250
EN - 970x250

Dunne plakjes gemarineerd rundvlees worden direct bereid op een grill ingebed in de tafel, die wordt omgeven door heerlijke bouillon met champignons. De serveersters brengen ons veel andere kommen met groenten, er zijn heerlijke noedels gemaakt van zoete aardappelen met sesam, een eischotel, een salade van sesambladeren met prei en natuurlijk verschillende soorten kimchi, de pittige ingelegde kool. Alles is vers en lekker en er is voor elk wat wils, zodat ik na een rijstschnaps in een gelukkige, rijke jetlag-slaap zink.

Songdo Hanok Village | Hanyang Restaurant: klassieke Koreaanse keuken en bulgogi (gegrild "vuurvlees") in een traditionele sfeer 180 Technopark-ru, Songdo

Central Park is niet alleen in New York

Zoals ik hier direct leer, is er niet alleen in New York een Central Park, maar ook in Incheon (zij het in een iets kleinere versie). de Central Park is duidelijk het mooiste deel van de anders zo kunstmatige en ietwat half afgewerkte geplande stad Songdo City, kom ik erachter als ik een wandeling maak over de groene gebieden, paden en bruggen. Het uitzicht over het groen van het park met de hoge skyline op de achtergrond is eigenlijk heel mooi, en het traditioneel gebouwde Hanok-dorp met de restaurants van de vorige avond ligt ook direct aan het water.

EN - 728x90

Het mooiste uitzicht op Incheon – en een tyfoon

In de middag toen we uit de van airconditioning voorziene lift klommen naar het gratis uitkijkplatform op de 33e verdieping van de G Torens stap, de ruiten bieden een prachtig panoramisch uitzicht op Songdo, Central Park en de omliggende zee. De tyfoon komt net zoals ik Central Park van bovenaf bewonder. De lucht, toch al bewolkt, wordt een spoor van donkere, dikke regendruppels die op de ramen knallen. "LingLing" is hier.

Uitzicht op Central Park van Incheon – ongeveer een minuut voordat de tyfoon arriveerde

EN - 250x250

Als we het gebouw beneden uitkomen, voel ik de kracht van de windvlagen, we kunnen nauwelijks recht lopen. Hoewel het mij lijkt dat hij komt tyfoon uit het niets hadden we erover gehoord en op hem gewacht. Hoewel hij gelukkig alleen Incheon passeert, moet de helft van de stad uit voorzorg sluiten, er zijn geen bussen en we moeten ons verdere programma voor de dag annuleren. Terug in het hotel woedt er een storm parallel in mijn hersenen – ik werd getroffen door een ernstige migraine-aanval. Als gevolg daarvan mis ik helaas het "Kip en Bier" -diner met karaoke – blijkbaar een typische vrijdagavondactiviteit voor de lokale jeugd. En dus breng ik een nacht alleen door in mijn kamer in het glazen torenblok – tyfoon buiten, tyfoon in mijn hoofd, plus een soort "Lost in Translation" in het Koreaans.

Ontdekkingen in Chinatown

Als u op zoek bent naar zoiets als een historische wijk in Incheon, bevindt u zich in de Chinatown gevonden wat zich aan het einde van de 19e eeuw ontwikkelde als gevolg van de naburige haven. Het strekt zich uit over verschillende straten, bekleed met historische huizen en kleine winkels, restaurants en cafés, wat de hele wijk een charmante sfeer geeft. Je kunt hier ook oude koloniale Japanse huizen vinden. Bezoek ze ook Incheon Art Platform aan de onderkant van Chinatown, een ruimte voor kunstenaarsateliers en evenementen in een historisch bakstenen gebied, dat er heel cool uitzag, maar helaas was gesloten vanwege de tyfoon toen ik er was.

(Voedsel) sprookjes uit duizend en één kommen

Wat ik voor altijd zal onthouden van deze reis naar Korea is het eten! Om preciezer te zijn, de vele kleine schaaltjes met dingen die voor mij gedeeltelijk onbekend en ondefinieerbaar zijn, die elk iets met zijn stokjes nemen. Elke maaltijd in Incheon is een sprookje gemaakt van duizend en een kommen. En omdat er zoveel zijn, wordt het eten soms geserveerd op een apart tafelblad dat eenvoudig bovenop het bestaande wordt geplaatst – dit is wat er gebeurde in de Geogung restaurant, Hier probeer ik voor het eerst dingen zoals pijlstaartroggen (enigszins taaie en interessante smaak, maar in principe eetbaar in een goed gekruide saus) of gestoomde rijst doordrenkt met bouillon. Maar ik vind de gevulde knoedels (mandus), de pasta en de verschillende groenten en salades nog steeds het beste.

Hoewel de Koreaanse keuken met BBQ, vis, buikspek & co. Nogal vleeszwaar is, zijn er dankzij rijst en groenten ook opties voor vegetariërs en veganisten (het is het beste om dit van tevoren opnieuw te onderzoeken). Mijn tip over Koreaans eten is bovendien: breng wat nieuwsgierigheid en moed en honger en probeer het gewoon!

Alleen in Korea: wanneer er zoveel eten is dat het op een nieuw tafelblad wordt geserveerd

Excursie naar het groene eiland Ganghwa op de grens met Noord-Korea

Een prachtige verandering in de stad Seoul of Incheon is een reis naar het eiland Ganghwa (ook: Gangwhado), dat in het noordwesten van Incheon in de Gele Zee ligt. Op het noordelijke puntje van het eiland, waar het Ganghwa Peace Observatory zich bevindt, is het slechts twee kilometer naar Noord-Korea, vanwaar Zuid-Koreanen verlangend kijken met een verrekijker. Een brug verbindt het eiland Ganghwa met het vasteland zodat we gemakkelijk kunnen oversteken. Hoewel het eiland tot Incheon behoort, kan het contrast met de stad niet groter zijn: weelderig groen bedekt de heuvels en groenten en speciale soorten ginseng worden geteeld op de vele velden. Tussendoor zijn er altijd kleine, slaperig ogende dorpen, heiligdommen op de heuvels. Hoewel we hier alleen voor een dagje uit zijn, zou ik willen dat we nog steeds konden blijven hangen en verblijven in een van de kleine pensions met de lokale bevolking.

Eerst bezoeken we de oudste boeddhistische tempel in de regio, de Jeondeungsa-tempel, Het ligt op een heuvel omringd door oude bomen en een fort en ademt een speciale rust uit. Helaas kan ik zelf die ochtend niet naar de tempel omdat een slechte migraine-aanval me heeft uitgeschakeld en ik helemaal niet in de auto op de parkeerplaats kan blijven en moet wachten tot de medicatie begint, daarom kan ik je hier geen foto's laten zien. Als de anderen terugkomen, ben ik heel verdrietig omdat de tempel er echt prachtig uitziet! Mis het niet als je er bent!

Ons volgende doel is dat historische vesting Gwangseongbo uit de 17e eeuw, waarvan alleen delen over zijn, maar die buitengewoon mooi zijn om naar te kijken. Het diende om te verdedigen tegen buitenlandse aanvallers, met name de Amerikaanse invasie van 1871. (Over het algemeen is het eiland altijd het toneel geweest van veldslagen vanwege de strategische ligging in de geschiedenis).

Na een zeer smakelijke Lunch met noedelsoep en gevulde knoedels (Ik voel me nu beter) we rusten het uit Ganghwa Anglicaanse kerk een bezoek dat op een kleine heuvel in de stad Ganghwa ligt. Eerst denk je dat je in een Koreaanse tempel bent wanneer je door de stenen poort stapt. Pas als ik mijn schoenen uitdoe en het interieur binnenkom, realiseer ik me dat het een kerk is – in de stijl van een traditionele Hanok rond 1900, gebouwd van hout, met veel houtsnijwerk en kleurrijke schilderijen en een grote gong in de tuin. Mooi!

Wat kun je nog meer doen op Ganghwa:

  • Bezoek een markt, b.v. de Daeryong-markt (op het kleine naburige eiland Gyodong)
  • Maak kennis met traditionele ambachten: In het Sochang Experience Center kun je iets leren over de traditionele productie van kleding op het eiland, in de Hwamunsuk Culture Hall kun je de prachtige, met de hand geweven stro-tapijten Hwanmunseok bewonderen en het zelf proberen.
  • Op Ganghwa kan dat Dolmen bezoek, hunebedden uit de prehistorie!
  • de Ganghwa Peace Observatory met expositie- en kijkplatform en direct zicht op Noord-Korea.

Het coolste vintage café

We ontdekken absoluut het coolste en meest individuele café van de reis op Ganghwa. Het heet Joyangbangjik antiek café, is gevestigd op de site van een oude textielfabriek in Ganghwa Town en is een mix van hipster en vintage met een vleugje industriële sfeer. Al op de binnenplaats van de site worden we begroet door een oude schoolbus en andere bizarre verzamelobjecten zoals oude Engelse telefooncellen en weggegooide kermiscarrouselspullen. De eigenlijke coffeeshop is als een coole hipsterspot die ook in New York of Londen te vinden is en niet echt goedkope, maar echt goede koffiespecialiteiten zoals Matcha espresso latte en kleine cakes serveert.

Met een koffie in de hand slenter ik door een kleine gang en sta ik enthousiast in een oude fabriekshal, die is versierd met vintage meubels en een nieuwsgierigheidskabinet met antieke voorwerpen waartussen je plaats kunt nemen. Ik hou ervan en kan er nauwelijks genoeg van krijgen. Zorg ervoor dat je de gekke ingerichte toiletten bekijkt!

Breng me naar de Paradise City

Als je de naam gelooft, ligt het paradijs direct naast de internationale luchthaven van Incheon. Het hele gebied van de "Paradise City" herbergt niet alleen het zogenaamd meest luxueuze luchthavenhotel ter wereld, maar ook een aanbevolen Koreaanse spa ("Jjimjilbang"), een winkelcentrum, verschillende restaurants, bars en cafés, een waterpark, een overdekt amusementspark (" Wonderbox ”), een kunstruimte, nachtclub en meer.

"Waar kunst en luxe samenkomen" is het motto van Paradise City en ik zou zeggen dat het waar is. Naar verluidt zijn er meer dan 3.000 kunstwerken te vinden op de site. Dus je passeert een enorme gouden Pegasus-sculptuur van Damien Hirst in de hal, iets verderop zit een felgeel pompoenbeeld van Yayoi Kusama onder een gigantische kristallen kroonluchter. Een reis naar Paradise City is naar mijn mening niet alleen de moeite waard vanwege de spa, maar vooral vanwege de architectuur en kunst.

Incheon: Informatie & praktische reistips

  • Aankomst / Hoe kom je: Met het vliegtuig naar Incheon (Incheon International Airport, afkorting ICN). Ik vloog vanuit Frankfurt met Vietnam Airlines omdat je zonder tussenstop in Vietnam of Incheon kunt reizen en zo beide landen kunt combineren met een vluchtboeking, wat ik interessant vond.
  • Immigratie / Visa: Met een Duits paspoort heeft u geen visum nodig en als toerist kunt u maximaal 90 dagen zonder visum binnenkomen (voor actuele informatie zie de website van het Federaal Buitenlands Bureau).
  • Volgende reis: Seoul ligt op slechts ongeveer een uur rijden van Incheon en is met de metro vanuit Incheon te bereiken.
  • blijven: Ik verbleef in het Holiday Inn Incheon Songdo. Het hotel is gevestigd in een modern hoog gebouw direct aan Central Park in Songdo City en heeft onlangs gerenoveerde, hoogwaardige kamers. Ik hield echt van het ontbijtbuffet met veel keuze van westerse tot Aziatische, van omeletten tot vers fruit tot gevuld gebak, mmh!
  • U kunt meer indrukken van Incheon vinden op Alice, Goodmorning World en Traveller's Archive.

Ben je ooit in Zuid-Korea geweest en wil je je ervaringen delen? Laat alsjeblieft een reactie achter!

Advertentiebericht: ik werd uitgenodigd door Korea Tourism en Vietnam Airlines om Incheon te onderzoeken als onderdeel van een (onbetaalde) bloggerreis. Hartelijk dank daarvoor! Zoals altijd zijn mijn opvattingen van mijzelf.

Dit bericht bevat affiliatielinks. Ik krijg een kleine commissie als u hier iets over bestelt, er zijn geen extra kosten voor u. Dank je wel! ♥

Source: https://www.blackdotswhitespots.com/2020/01/27/suedkorea-reisetipps-incheon/