Hoe is Finland eigenlijk? — Finland reisverslag — reisverzendingen


Als je eind augustus bij de zelfscankassa van een grote supermarkt je handschoenen uittrekt en dan relatief veel betaalt voor knäckebröd, avocado-pussi (= Fins voor een zak avocado’s) en een fietsslot, dan weet je je bent in Finland.

Dit is ongeveer hoe mijn eerste bezoek aan de Prisma-supermarkt verliep en geeft de indruk weer die de een of de ander van Finland zou kunnen hebben: Stil. Koel. Een sauna is overal te vinden. Duur. Een fiets is zeker handig. Groot. Zo lijkt het Scandinavische land in eerste instantie misschien, maar er is hier natuurlijk zoveel meer te bieden en dankzij mijn vier maanden durende verblijf in Oulu kan ik een kijkje achter de schermen nemen en me onderdompelen in het avontuur.

In het begin kreeg ik de vraag keer op keer uit mijn kennissenkring; Waarom Finland? Waarom wil je daar je semester in het buitenland doen? En dat in de wintermaanden van alle plaatsen, wanneer bekend is dat de zon maar een paar uur per dag zichtbaar is? Ik kon nooit echt een antwoord vinden op deze en soortgelijke vragen — en toegegeven, de inleiding van deze tekst klinkt bijna pejoratief. Maar het «verre noorden» had me op de een of andere manier een beetje te pakken en maakte me nieuwsgierig.

Ter voorbereiding op mijn verblijf in het buitenland las ik enkele reisgidsen, blogs en romans door. Alleen al het lezen over de saunalandschappen — en rituelen, de diepe bossen en grote meren — was absoluut ontspannend. Eigenzinnige sporten en wedstrijden, soms extreme weersomstandigheden en de taal maken het geheel nog interessanter.

Maar hoe is Finland nu «echt»? Ik weet het nog niet zeker, maar de genoemde adjectieven zijn tot op zekere hoogte bevestigd — maar meestal positiever of anders dan je zou verwachten.

EN - 300x250
EN - 970x250

Stil: Aangekomen in Oulu was niet spannend. Niet spannend in de zin dat je je echt thuis voelt — op de juiste plek — en de «rust» van dit land kunt voelen, dat letterlijk wordt uitgestraald door de omgeving en het aanbod. Door het groene en bosrijke landschap lopen brede wegen en tientallen fietspaden. De openbare en vrij toegankelijke strandgedeelten van de meren Pyykösjärvi en Kuivasjärvi stralen een ultiem vakantiegevoel uit, dat wordt onderstreept door een grill die uitnodigt tot kampvuur en BBQ.

Maar ik ben er zeker van dat ik snel van het tegendeel zal worden overtuigd — door een minder rustig Finland — omdat Karaōke-bars erg populair zijn en op elke andere hoek te vinden zijn en in de winter kan worden genoten van echte actie op een sneeuwscooter, ijsgocard of Experience ijshockey.

Koel: Zomer is hier blijkbaar een zeer ruim gedefinieerde term. Eind augustus zijn de temperaturen stabiel op 9 tot 17 graden. Op sommige dagen verwarmt de zon de lucht een beetje — maar tijdens het fietsen kan het geen kwaad om altijd handschoenen en minstens één hoofdband aan te hebben, zelfs in de «zomer». (In het geval eind augustus / begin september: de eerste sneeuw verraste ons eigenlijk op 14 september).

Maar daarvoor is er echt bijna overal een sauna. Wat het meest als wellness-apparatuur telt, is de absolute standaard hier in Finland. Bijna elk huishouden heeft een sauna en zelfs de studentenresidentie biedt een gemeenschappelijke sauna. In sommige regio’s is er zelfs een dagelijkse sauna — en dat verveelt ook niet, want de «zweetkamers» hebben niet alleen rituelen en verhalen, maar ze zijn er in een grote verscheidenheid aan vormen. Als mobiele autotrailer, aan de rand van Helsinki met toegang tot de zee of als saunaboot aan de oevers van de Merikoski in Oulu, deze wordt zelfs verwarmd met een houtkachel — er is voor elk wat wils. De infusie bestaat hier eigenlijk alleen uit helder water, zonder aroma’s of iets dergelijks en iedereen kan naar eigen inzicht naar de schep grijpen.

Duur: Het is niet alleen in de sauna dat je je in het zweet werkt. Je moet wennen aan hoge rekeningen in de supermarkt of in het restaurant en vooral met alcohol of in bars/clubs. Hoewel het verschil met de prijzen in Midden-Europese landen niet zo extreem is, is het wel degelijk merkbaar en is het onderwerp Finnen en alcohol sowieso een apart hoofdstuk. Tip voor studenten: met de OSAKO-kaart en het bijbehorende lidmaatschap krijg je korting bij veel supermarkten, bars of activiteiten.

Het hebben van een fiets is ook een grote hulp, tenminste hier in Oulu. Over het openbaar vervoer kun je hier niet klagen — verschillende bussen brengen je vrijwel elke minuut van A naar B, en de Value Card (verkrijgbaar bij Oulu10) is erg praktisch voor een langer verblijf — maar sommige routes buiten de hoofdwegen bieden een veel mooiere omgeving en Uitzichten zijn echter soms te ver te voet. Bijvoorbeeld over brede fietspaden door het bos naar het meer, door de botanische tuin of langs het strand van Nallikari. Logische conclusie: er is een fiets nodig. En liefst ook nog een fietsslot. De fietsenrekken in het centrum van Oulu worden grotendeels benut. Als je als uitwisselingsstudent langs mooie stadsfietsen of racefietsen rijdt met de nogal gammele fiets zonder versnellingspook, met berusting en verdraaid stuur uit de studentenhuisvesting (die nog steeds zijn doel vervult), kun je jaloers worden. Je ziet steeds meer de zogenaamde fatbikes, die ook in de winter gebruikt kunnen worden.

Groot: Je merkt al snel dat Finland groot is. Vooral jongeren die in de eerste vrije dagen na aankomst spontaan een korte trip willen maken, begrijpen al snel dat de terugreis soms even lang kan duren als de eigenlijke korte vakantie.

De planning moet beginnen met de reisgids en googlemaps bij de hand. Maar waar? Het land biedt zoveel mooie plekjes en het is moeilijk kiezen; verschillende nationale parken, merengebieden, vissersdorpen, kleine steden in het zuiden, Lapland of de hoofdstad Helsinki? — Na lang wikken en wegen zijn we het eens over Turku. Met de auto moet de studentenstad ruim 625 kilometer afleggen. Van daaruit naar het eiland Naantali om een ​​bezoek te brengen aan het Muuminland en op de terugweg naar een nationaal park bij Tampere. De route ligt vast, de medereizigers zijn gemotiveerd en het appartement is zo goed als georganiseerd. Maar bijna 24 uur voor vertrek dwarsboomde het autoverhuurbedrijf onze plannen — er waren geen auto’s meer beschikbaar in heel Oulu. Gelukkig met pech zitten we kort daarna in de nachttrein naar Helsinki. Wat goed dat Finland zoveel te bieden heeft.

Source: https://www.reisedepeschen.de/wie-ist-eigentlich-finnland/